L'Intrigue

Pourquoi Molière a-t-il écrit l'Avare ?
Molière aime tant écrire que jouer : il a d'ailleurs endossé le rôle d'Harpagon à l'époque mais la pièce n'a pas connue un grand succès... Aujourd'hui, elle est considérée comme l'un des plus grands succès de Molière.

L'Avare est une pièce qui raconte l'histoire d'Harpagon. Ce vieil avare, un peu paranoïaque sur les bords, pense que tout le monde en veut à son argent. Il tente donc, par tous les moyens, de cacher ses biens les plus précieux. Il décide également de faire des économies en prévoyant d'organiser son mariage en même temps que ceux de ses enfants.

Ce qu'il ne sait pas, c'est que son jeune fils, Cléante, est amoureux de la femme qu'il s'apprête à épouser. Mariane, quant à elle, est également amoureuse de Cléante et espère pouvoir échapper à son sort. De son côté, Élise aime Valère et ne veut pas épouser un homme qu'elle ne connaît pas.

Pour éviter que les plans d'Harpagon ne se réalisent, Elise et Cléante vont tenter d'organiser des mariages secrets. Mais c'était bien avant de découvrir qu'Anselme (le futur mari qu'Harpagon a choisi pour sa fille Elise) est en réalité le père de Valère et de Mariane. Il décide de financer les deux mariages ne faisant non pas 4 mais 5 heureux : Harpagon n'a plus à dépenser un sou pour marier ses enfants (cours de français) !

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HARPAGON

HARPAGON.— Certes, ce n'est pas une petite peine que de garder chez soi une grande somme d'argent; et bienheureux qui a tout son fait bien placé, et ne conserve seulement que ce qu'il faut pour sa dépense. On n'est pas peu embarrassé à inventer dans toute une maison une cache fidèle: car pour moi les coffres-forts me sont suspects, et je ne veux jamais m'y fier. Je les tiens justement une franche amorce à voleurs, et c'est toujours la première chose que l'on va attaquer. Cependant je ne sais si j'aurai bien fait, d'avoir enterré dans mon jardin dix mille écus qu'on me rendit hier. Dix mille écus en or chez soi, est une somme assez… (Ici le frère et la sœur paraissent s'entretenant bas.) Ô Ciel! je me serai trahi moi-même. La chaleur m'aura emporté; et je crois que j'ai parlé haut en raisonnant tout seul.

Harpagon est le père d'Elise et de Cléante qu'ils souhaitent marier à moindre coût. Pour ce faire, il décide que son mariage aura lieu en même temps que celui de ses enfants. Il est un riche veuf qui ne tient qu'à une seule chose : son argent. Il ne pense qu'à faire des économies et à réduire toutes les dépenses possibles...

Son plus grand bonheur est sa cassette de dix mille écus d'or qui a été soigneusement enterrée et cachée dans son jardin. Pour décrire cette relation obsessionnelle, Molière personnifie l'argent :

Hélas ! mon pauvre argent, mon pauvre argent, mon cher ami ! On m'a privé de toi ; et puisque tu m'es enlevé, j'ai perdu mon support, ma consolation, ma joie ; tout est fini pour moi, et je n'ai plus que faire au monde ! Sans toi, il m'est impossible de vivre.

acte IV, scène VII

Sa paranoïa le pousse à penser que tout le monde en a après son argent. Il pense d'ailleurs que le valet de son fils, La Flèche, l'a volé. C'est un personnage risible, aimant plus son argent que ses propres enfants !

Quels sont les rôles mythiques de Louis de Funès ?
Louis de Funès dans le costume d'Harpagon, plus accroché à sa chère cassette qu'à sa propre vie... Un rôle mythique et un film exceptionnel, réalisé par Louis de Funès et Jean Girault en 1980.

CLÉANTE

Cléante est le fils d'Harpagon et le frère d'Elise. Ses rapports avec son père sont assez houleux : il est amoureux de la même femme et n'accepte pas que son père ne fasse rien pour Mariane. Cette dernière est une jeune fille issu d'un milieu très modeste. Elle s'occupe en permanence de sa mère qui est très malade. Cléante en veut à son père de ne pas vouloir dépenser un sou pour aider Mariane et sa mère.
Lorsque Mariane se rend chez Harpagon afin de signer le contrat de mariage, elle se rend compte que son jeune amant est en réalité le fils de son futur mari. Les deux amoureux souhaitent dès lors contrecarrer les plans du vieillard. Avec l'aide d'Elise et de Frosine, Cléante va tout faire pour que Mariane n'épouse pas son père. Un plan se manigance dans le dos d'Harpagon (cours de français en ligne)...

ÉLISE

Elise est la fille d'Harpagon, soeur de Cléante et amante de Valère. Elle aussi connaît les difficultés de l'amour impossible : elle est amoureuse du valet de son père, Valère. Ce dernier lui a sauvé la vie alors qu'elle manquait de périr dans un naufrage, depuis elle n'a d'yeux que pour lui et espère pouvoir l'épouser. Mais son père a d'autres plans pour elle : il souhaite la marier au vieux Anselme. Un mariage moins coûteux et des économies en perspective... Tout ce qu'il faut pour Harpagon !

VALÈRE

Valère est un gentilhomme napolitain, valet et intendant d'Harpagon. Il est amoureux d'Elise, la fille d'Harpagon, mais sait qu'elle est promise à quelqu'un d'autre. Alors qu'il tente de planifier un mariage secret, Valère et Elise se rendent compte qu'Anselme, le vieillard à qui est censée se marier, est en réalité le père de Valère !
Dans ce passage, Valère fait tout pour avoir les bonnes grâces d'Harpagon. Parler d'argent est une bonne stratégie... :
VALÈRE.— Oui, l'argent est plus précieux que toutes les choses du monde; et vous devez
rendre grâces au Ciel, de l'honnête homme de père qu'il vous a donné. Il sait ce que c'est
que de vivre. Lorsqu'on s'offre de prendre une fille sans dot, on ne doit point regarder plus
avant. Tout est renfermé là-dedans, et sans dot tient lieu de beauté, de jeunesse, de
naissance, d'honneur, de sagesse, et de probité.

MARIANE

Mariane est la supposée future épouse d'Harpagon et l'amante de Cléante. Elle vit avec sa mère malade.

ANSELME

Anselme est le vieillard qu'Harpagon a choisi comme mari pour sa jeune fille. On découvre, au cours de la pièce, qu'il est en réalité le père de Valère et de Mariane. Il proposera de financer les mariages de ses enfants.

FROSINE

FROSINE.— Hé c'est toi, mon pauvre la Flèche! D'où vient cette rencontre?
LA FLÈCHE.— Ah, ah, c'est toi, Frosine, que viens-tu faire ici?
FROSINE.— Ce que je fais partout ailleurs; m'entremettre d'affaires, me rendre serviable
aux gens, et profiter du mieux qu'il m'est possible des petits talents que je puis avoir. Tu sais
que dans ce monde il faut vivre d'adresse, et qu'aux personnes comme moi le Ciel n'a
donné d'autres rentes, que l'intrigue, et que l'industrie.

Frosine est un personnage un peu particulier dans la pièce de Molière. Elle est ce qu'on appelle une femme d'intrigue : elle aide à faire avancer l'histoire sans en prendre directement part. Elle exerce une influence sur chaque personnage : elle convainc Harpagon que Mariane aime les hommes mûrs tout en aidant Elise et Cléante à empêcher l'union entre Mariane et Harpagon.

MAÎTRE SIMON ET MAÎTRE JACQUES

 

Pourquoi Harpagon est-il si risible ?
Désespéré, Harpagon constate que sa cassette de dix mille écus d'or a été dérobée... Qui est le voleur qui a pu commettre un tel crime ? Harpagon, avare maladif, est dévasté...

Maître Simon et Maître Jacques travaillent pour Harpagon. Maître Simon est son courtier, Maître Jacques est son cuisinier et son cocher. Harpagon étant très proche de ses sous, il demandera à Maître Jacques d'organiser un buffet de mariage le moins coûteux possible. Tout est soumis au contrôle d'Harpagon, ce qui énerve fortement Maître Jacques. Honnête homme, il n'hésite pas à lui faire comprendre que son comportement déplaît à toutes les personnes de son entourage. Il lui explique en ces termes :

MAÎTRE JACQUES.— Monsieur, puisque vous le voulez, je vous dirai franchement qu'on se moque partout de vous; qu'on nous jette de tous côtés cent brocards à votre sujet; et que l'on n'est point plus ravi, que de vous tenir au cul et aux chausses, et de faire sans cesse des contes de votre lésine. L'un dit que vous faites imprimer des almanachs particuliers, où vous faites doubler les quatre-temps, et les vigiles, afin de profiter des jeûnes, où vous obligez votre monde. L'autre, que vous avez toujours une querelle toute prête à faire à vos valets dans le temps des étrennes, ou de leur sortie d'avec vous, pour vous trouver une raison de ne leur donner rien. Celui-là conte qu'une fois vous fîtes assigner le chat d'un de vos voisins, pour vous avoir mangé un reste d'un gigot de mouton. Celui-ci, que l'on vous surprit une nuit, en venant dérober vous-même l'avoine de vos chevaux; et que votre cocher, qui était celui d'avant moi, vous donna dans l'obscurité je ne sais combien de coups de bâton dont vous ne voulûtes rien dire. Enfin voulez-vous que je vous dise, on ne saurait aller nulle part où l'on ne vous entende accommoder de toutes pièces. Vous êtes la fable et la risée de tout le monde, et jamais on ne parle de vous, que sous les noms d'avare, de ladre, de vilain, et de fesse-mathieu.

LA FLÈCHE

La Flèche est le valet du fils d'Harpagon, Cléante. Harpagon le suspecte de l'avoir volé et décide de le renvoyer sur le champ.

LA FLÈCHE.— Je suis votre valet; et tu ne connais pas encore le seigneur Harpagon. Le seigneur Harpagon est de tous les humains, l'humain le moins humain; le mortel de tous les mortels, le plus dur, et le plus serré. Il n'est point de service qui pousse sa reconnaissance jusqu'à lui faire ouvrir les mains. De la louange, de l'estime, de la bienveillance en paroles, et de l'amitié tant qu'il vous plaira; mais de l'argent, point d'affaires. Il n'est rien de plus sec et de plus aride, que ses bonnes grâces, et ses caresses; et donner est un mot pour qui il a tant d'aversion, qu'il ne dit jamais je vous donne, mais je vous prête le bon jour.

DAME CLAUDE

Elle est la servante d'Harpagon, assez peu visible dans la pièce de cours de français.

BRINDAVOINE, LA MERLUCHE

Ils sont les laquais d'Harpagon, eux aussi ne jouent pas un rôle décisif dans l'intrigue.

LE COMMISSAIRE ET SON CLERC.

« L'habit ne fait pas le moine », mais il fait probablement le personnage ! Ici, chaque détail compte : couleur, motif, coupe... Tout est fait pour en révéler un peu plus sur le caractère de chaque personnage.
L'Avare est une pièce délicieuse à lire et à voir ! On adore se moquer d'Harpagon et de son avarice tout comme on apprécie de constater que la fin est plus heureuse que ce qui était prévu... Notez que l'Avare est une pièce aux répliques cultes ! En voici quelques unes à noter dans un petit carnet :

Les répliques cultes de l'Avare de Molière

« Quand il y a à manger pour huit, il y en a bien pour dix. »Harpagon, acte III, scène 1.
« Il faut manger pour vivre et non pas vivre pour manger. »
Harpagon, acte III, scène 5.
« Qui se sent morveux, qu'il se mouche. »La Flèche, acte I, scène 3.
« Tous les hommes sont semblables par les paroles ; et ce n'est que les actions qui les découvrent différents. »Elise, acte I, scène 1.
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Morane

Diplômée d'un Master en philosophie et d'une licence en Lettres modernes, je suis une passionnée de lecture et adore transmettre aux personnes désireuses d'en apprendre plus. Mon petit plaisir ? Les voyages ! Et parce que la vie est une aventure, j'entends bien me la jouer exploratrice encore longtemps 😉