Roman écrit par Jean-Marie-Gabriel Le Clézio, paru en 1992.

Tout
commence dans les Alpes du sud pendant l'été 1943 dans un petit village
de l'arrière pays niçois où sont cantonnées des familles juives
surveillées par Italiens et Nazis. Dans ce village habite Hélène Grève,
dite Esther (faux prénom porté à l'époque du nazisme). Hélène est une
adolescente juive, elle doit quitter son village natal, Saint Martin de
Vésubie, avec sa mère après la mort de son père. La mère et la fille se
retrouvent à Haifa et arrivent en camion à Jérusalem. Sur la route,
elles croisent un convoi de réfugiés arabes duquel s'échappe une jeune
fille, Nejma, qui deviendra son amie. Ensuite, Hélène et sa mère
gagnent la Jordanie, un refuge illusoire. Sa mère prendra plus tard la
direction de Montréal, pour mettre au monde son fils alors que Hélène
rejoint Jérusalem. Enfin la maladie de sa mère l'oblige à revenir à
Nice en 1982.

Les personnages

Esther Grève : personnage principal, née à Nice ne 1930. Elle est juive. Elle
est surnommée Hélène car le prénom "Esther" est un prénom juif, et il
serait dangereux pour elle de le garder.
Elizabeth Grève : C'est la personne la plus importante pour Esther. Elle est
juive. Elle est morte en 1982 à Nice.
Michel Grève : Il est juif mais non croyant. Il est communiste. Il est tué par
les allemands en 1944.
Rachel : Amie d'Esther à Saint-Martin. Elle est jeune, belle, et Esther
l'admire beaucoup. Elle est emmenés par les allemands en 1944.
Tristan : Ami juif d'Esther à Saint-Martin. Il est issu d'une famille aisé. Il
survit à la guerre et s'enfuit au Canada.
Simon Ruben : Ami de la famille Grève. Il vit à Paris. Il s'occupe d'organiser
le "voyage" d'Esther et Élizabeth à Jérusalem, car le père, Michel
Grève, est mort.
Jacques Berger : Fiancé d'Esther et père de son fils; Michel. Il rencontre
Esther durant son voyage à Jérusalem en 1947. Il meurt en 1950 durant la guerre
entre Juifs et Palestiniens.
Reb Joël : Ami juif croyant d'Esther. Il rencontre Esther durant son voyage à
Jérusalem en 1947. Il fait découvrir la force de la prière et de la religion à
Esther.
Nejma : Jeune fille qu'Esther ne rencontre qu'une fois. Les deux filles
n'échangent qu'un regard et leurs noms, mais elles ne cessent de penser l'une à
l'autre depuis.
Yohanan : Ami hongrois d'Esther. Il est comme un frère pour Esther. Il est tué
en 1950 par des palestiniens.
Nora : Amie italienne d'Esther.
Michel : Fils d'Esther. Né en 1950 à Montréal. Pour le prénom du père d'Esther.
Lola : Amie d'Esther à Montréal. S'occupe d'Esther comme une sœur. Mère d'une
fille, Zoé, qui a le même âge que Michel.
Philip : C'est le "nouvel" homme d'Esther. Ils se rencontrent au
Canada. Il épouse Esther en 1973 et l'accompagne dans ses voyages.

Commentaire

Le Clézio fait vivre les personnages dans l'histoire. Ce
roman ne veut pas montre des événements historiques, mais beaucoup plus la vie
des personnages. La vie des personnages qui souffrent de la guerre. Les lieux
sont réels, mais l'histoire racontée n'a pas eu lieu. Cela ne veut pas dire que
les événements racontés sont irréalistes. C'est une histoire encore actuelle
aujourd'hui qui s'agit des conflits ethniques et religieux, de la misère des
réfugiés, de la guerre et de la destinée de l'individu.

- Les deux étoiles errantes : La relation entre Esther et Nejma
Esther (Hélène Grève) - personnage principal du livre. La plupart de pages dans
le livre parlent d'elle ou mieux dit: Elle parle de soi-même. Seulement un
chapitre écrit à la troisième personne du singulier parle d'une autre fille -
Nejma. En principe cette troisième partie est la partie centrale du livre
entier. Dans le reste du livre les lecteurs peuvent voir les analogies entre
les deux destinées des deux filles - des deux étoiles errantes. Cela commence
déjà avec les noms: Esther et Nejma ont la même signification dans les deux
langues différentes: Étoile. Sur nombreux points de vue les deux filles se
ressemblent. Elles n'ont échangé qu'un regard et leurs noms, mais après leur
rencontre elles pensent souvent l'une à l'autre. Esther dit que Nejma est sa
sœur perdue. Les deux doivent faire les mêmes pires expériences avec la guerre.

Aussi elles ont la responsabilité d'un enfant. Pour Nejma parce que la mère
vraie est morte de la peste et pour Esther c'est Michel qui est l'enfant d'elle
et de Jacques Berger. Le tragique pour Esther est la mort de Jacques dans la
guerre. L'enfant grandit sans père. Esther avait le même destinée quand elle
était une petite fille. Son père était aussi une victime du combat. Mais Esther
a fait la connaissance de son père. Jacques est mort avant la naissance de son
fils.
A la fin de sa vie Esther est occupée de trouver la paix avec son mémoire, sa
passé, ses souvenirs. Elle cherche achèvement pour finir son errance.
Au contraire c'est la destinée de Nejma. Le Clézio ne montre pas au lecteur ce
qui se passe avec Nejma. Elle reste une étoile errante…

- Langue et style du livre
Une chose importante du livre, ce sont les changements du narrateur. Le
changement le plus frappant est certainement pendant le troisième chapitre où
Nejma devient le personnage principal pour soixante-dix pages. Mais jusqu'à ce
point-là on a déjà passé un changement. Ce n'est pas toujours Esther qui
raconte. Le Clézio aussi raconte en troisième personne singulier. Le premier,
le dernier et la deuxième partie du troisième (quand Nejma quitte le camp)
chapitre sont racontés en troisième personne. Comme ça on a plus d'analyser et
on reçoit plus d'indications sur l'avenir que dans les autres parties du livre.
Quand les deux femmes racontent, c'est souvent une description de la situation,
les choses qu'elles ont vues, entendues et senties en ce moment-là - sans
analyser la situation. C'est très bien fait de Le Clézio qu'on remarque
rarement quand le narrateur se change.

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Mathieu

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