Autobiographie d'André Gide publiée en 1926.

Ce récit recouvre la vie de Gide depuis sa première enfance à Paris jusqu'à ses fiançailles avec sa cousine Madeleine Rondeaux (appelée ici Emmanuèle) en 1895.

Le livre se compose de deux parties. Dans la première, l'auteur raconte ses souvenirs d'enfance: ses précepteurs, sa fréquentation discontinue de l'Ecole alsacienne, sa famille, son amitié avec Pierre Louÿs, la naissance de sa vénération pour sa cousine, ses premières tentatives d'écriture.

Dans la seconde partie, beaucoup plus courte, il retrace sa découverte du désir et de son penchant homosexuel, lors d'un voyage en Algérie. Certains épisodes pouvaient, au moment de la publication du livre, scandaliser le public pour leur propagation de la pédérastie et pour leurs représentations minutieuses de scènes de débauche.

Gide fait le récit de l'échec total de sa vie conjugale avec
Madeleine dans un autre récit autobiographique, écrit en 1938 peu après
la mort de sa femme, publié en 1951 et intitulé Et nunc manet in te.

Le titre

Si le grain ne meurt fait allusion à un vers de l'Evangile selon saint Jean:
« Si le grain de blé qui est tombé en terre ne meurt, il reste seul; mais, s'il meurt, il porte beaucoup de fruit. Celui qui aime sa vie la perdra, et celui qui hait sa vie dans ce monde la conservera pour la vie éternelle. » Jean 12, 24-25
Il exprime ainsi tout l'enjeu de la vie de Gide: « L'enfant obtus » qu'il reconnaît en lui-même, oppressé et paralysé par l'éducation puritaine et sévère de sa mère, doit mourir et céder la place au jeune homme épanoui, créatif et libre d'esprit.

Les thèmes

Voici, dans l'ordre de l'apparence dans le livre, les thèmes dont parle Gide dans Si le grain ne meurt:

Première partie

Chapitre I

La première enfance à Paris: les "mauvaises habitudes", ses jeux, sa solitude

Relation avec son père

La famille de sa mère Juliette Rondeaux à Rouen

Portrait d'Anna Shackleton, gouvernante puis amie de sa mère

Chapitre II

La famille du père à Uzès, notamment portrait de sa grand-mère

Religion (protestante) et spiritualité

La formation d'un premier imaginaire sexuel

Entrée difficile à l'Ecole alsacienne

Chapitre III

Renvoi de l'Ecole alsacienne pour "mauvaises habitudes"

La propriété des Rondeaux à La Roque

Plaisirs de la pêche

Relation avec son cousin Albert Démarest

Carnaval et bal masqué

Pensionnat et bagarres

Mort du père

Chapitre IV

Les cousines de Rouen

Départ pour Montpellier auprès de son oncle Charles Gide

Importance de prendre un parti, concernant aussi le choix de la religion

Déboires au lycée

Début des maladies nerveuses, partiellement feintes

Chapitre V

Adultère de la tante et naissance de son amour pour Emmanuèle (Madeleine Rondeaux)

Les Schaudern (crises d'angoisses) : la mort du petit cousin Emile Widmer et le « Je ne suis pas pareil aux autres »

Pensionnat chez M. Richard (en réalité M. Bauer)

Chapitre VI

Décor du salon de l'appartement familial

Formation culturelle et musicale : leçons de piano, théâtre, découverte de la littérature

Amitié avec Armand Bavretel et Lionel à La Roque

Découverte de la pauvreté

Chapitre VII

Sentiment d'être « élu »

Discussions sur l'éducation des enfants

Craintes vis-à-vis des prostituées

La bibliothèque paternelle : plaisirs de la lecture

Chapitre VIII

la pension Keller

Amour pour Emmanuèle

Initiation religieuse et doutes de la foi

Retour à l'Ecole alsacienne, puis au lycée Henri-IV

Amitié avec Pierre Louÿs

Premières tentatives d'écriture

Chapitre IX

Liaison hors mariage et enfant naturel du cousin Albert

Peinture (Albert) et piano (André Gide)

Rencontre fortuite avec Gauguin

Débuts de l'écriture

Chapitre X

L'art et la musique comme influences à la littérature

Fréquentation de salons littéraires, entre autres celui de Mallarmé

Courants littéraires contemporains

Fin de l'enfance sombre

Problématique de la vérité des Mémoires

Deuxième partie

Chapitre I

Premier voyage en Algérie

Découverte de l'homosexualité

Séparation de l'amour du plaisir

Maladie (tuberculose)

Pédérastie

Exotisme

Chapitre II

Rencontre avec Oscar Wilde

Homosexualité: découverte définitive à Alger

Fin de l'amitié avec Pierre Louÿs

Redécouverte de la religion face à la déchéance du monde occidental

Mort de la mère → sentiment de liberté

Fiançailles avec Emmanuèle

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Mathieu

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