"Beaucoup", "pas assez", "de nombreux", en français, on remarque très vite que l'expression de la quantité est un point essentiel, voire capital dans la bonne compréhension d'une discussion ou d'un propos. Et bien en anglais, c'est la même chose !

Si nous avons nos mots spécifiques dédiés à cet usage, les anglophones ont, quant à eux, une construction bien à eux pour dire qu'il y a beaucoup de choses. Ou plutôt deux constructions : how much et how many ! Comment faire la différence ? C'est ce que nous allons voir tout de suite, c'est parti !

L'emploi de How Much et de How Many en anglais

Comment savoir compter en anglais ?
Avant de s'engager dans une conversation en anglais, il convient d'en maîtriser les termes de base, et savoir compter en fait clairement partie !

Bon, commençons par poser les bases : en anglais, on traduira "how much" par "combien", et "how many" par... "combien" ! Oui oui, vous avez bien lu, en réalité, les deux termes ne se distinguent ni sur leur traduction, ni sur leur construction de base (quoique), mais bien sur leur emploi.

Ils s'emploient selon des contextes bien particuliers, et c'est bien ça qui les rend intéressants. En effet, "How much" s'utilisera pour parler d'indénombrables, et "how many" pour s'exprimer sur quelque chose de dénombrable.

On les construit de cette manière :

How much + nom singulier
How many + nom pluriel

Vous n'avez pas saisi le contexte dans lesquels chacun s'emploie ? C'est bien normal, ça n'est pas forcément inné pour nous qui maîtrisons la langue française.

Much s'emploie quand ce à quoi il fait référence ne peut pas se compter, comme le temps, l'argent ou l'eau, par exemple !

Many, quant à lui, sera le terme à employer pour parler de ce qui peut être compté, toutes les choses de la vie comme des oranges, des compétences, ou encore des amis.

Exemples :

  • How many cats do you have : Combien de chats as-tu ?
  • How much time do we have to reach the airport ? : Combien de temps avons nous pour atteindre l'aéroport ?

Sur le papier, cela paraît simple, mais tout ceci est bien subtil, et l'entraînement est la meilleur des solutions pour y arriver !

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Une construction bien différente selon le contexte

Comment se traduit how many en anglais ?
En faisant votre marché en Angleterre, vous pouvez totalement demander trois pommes, mais vérifiez bien que vous utilisez le bon terme, au risque de vous retrouver dans une situation embarrassante !

Car attention, si ces deux constructions semblent avoir la même traduction, il n'en est rien, et il n'est évidemment pas possible d'interchanger ces deux mots, le sens de la phrase deviendrait alors incompréhensible !

Imaginez : How many time do you have ? Combien (dénombrable) de temps as-tu ?

Ici, on demande explicitement de compter le temps, ce qui n'est pas possible ! On ne peut pas affirmer avoir 14 temps, c'est tout simplement incompréhensible !

C'est donc le contexte qui va définir pour quelle construction on va opter. Il faudra faire preuve de discernement face à une copie, pour prouver que vous maîtrisez l'anglais à la perfection !

Le nom peut être sous-entendu

Que veut dire how much en anglais ?
1, 2, 3, quel que soit le nombre de choses que vous souhaitez compter, il faut d'abord savoir quel terme employer entre much et many !

Une petite particularité grammaticale s'impose avec "how much" et "how many" : on peut sous entendre le nom, qu'il soit dénombrable ou indénombrable. Sur le papier, cela semble compliquer la tâche, mais en réalité, tous les anglais utilisent cette formule pour parler, et cela simplifie souvent les échanges.

Qu'il s'agit de much ou de many, le nom peut donc être sous entendu, par exemple :

  • How much are the peaches ? (= How much money ?) : À combien sont les pêches ? (= À quel prix ?)
  • I'd like some peaches." "Yes, how many ?"(= How many peaches ? ) : Je voudrais des pêches. Oui, combien ? (de pêches)

Une fois que vous avez assimilé cette subtilité, il ne vous reste plus qu'à vous entraîner un peu, et vous voilà avec une nouvelle disquette en poche pour parler anglais. Allez, place aux exercices !

Exercice d'application :

Complétez ces phrases par "how much" ou "how many":

  1. X money have you got on you? 
  2. X petrol does your car use ?
  3. I don't know X people are coming this evening.
  4.  X is that book ?" "Five pounds thirty."
  5. X languages can you speak ?
  6. "I've got several children" "X exactly ?"

Correction :

Que peut-on dire à la place de how much en anglais ?
How much et how many sont en réalité deux constructions assez simples à assimiler, encore faut-il savoir les utiliser. Et cette leçon est là pour ça !
  1. How much money have you got on you ? Combien d'argent as tu sur toi ?
  2. How much petrol does your car use ? Quelle quantité d'essence utilise ta voiture ?
  3. I don't know how many people are coming this evening. Je ne sais pas combien de personnes viendront ce soir.
  4. "How much is that book ?" "Five pounds thirty."  "Combien coûte ce livre ?"  "Cinq euros  trente"
  5. "How many languages can you speak ?"  "Combien de langues peux tu parler ?"
  6. "I've got several children" "How many exactly ?" "J'ai plusieurs enfants" "Combien exactly ?"

À vous de jouer à présent, l'anglais n'attend plus que vous !

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Thomas