"La tradition n'est pas une vieille habitude : elle rassure", Edward Norton, cinéaste américain 

Selon une étude TOEFL menée en France sur le niveau d'anglais de ces derniers, seuls 40% des habitants de l'Hexagone semblent maîtriser "correctement" une LV1 (l'anglais dans 90% des cas), et seulement 14% auraient une "bonne maîtrise". Des chiffres étonnants quand on voit à quel point les langues étrangères sont importantes aujourd'hui.

Il est vrai que lorsqu'il s'agit d'exprimer un discours en anglais, certaines catégories ont des fonctionnements bien précis. C'est le cas par exemple de l'habitude, que l'on ne peut exprimer qu'à travers certaines formulations. Que ce soit pour exprimer une habitude dans le passé, dans le présent, de décrire l'habitude d'une personne que vous connaissez ou pas, voici nos quelques astuces pour pour réussir à apprendre anglais !

Qu'est-ce que l'habitude en anglais ?

Comment parler avec des mots anglais ?
Les habitudes se font et se défont : découvrez comme les dire en anglais

Que ce soit dans le cadre d'une description de vos passions, ou bien de celle d'un portrait-robot, sachez que l'habitude fait totalement partie du langage courant. On va distinguer trois façons de l'évoquer, à savoir :

  • L'habitude dans le passé = USED TO,
  • L'habitude dans le présent = BE USED TO,
  • L'habitude que l'on prend = GET USED TO.

À noter : on ne prononce pas en anglais le "ED", ce qui donne "use to" à l'oral 

Voici des exemples concordants :

  • She used to go to the gym = elle avait l'habitude d'aller à la salle de sport,
  • He is used to walk late evening = il a l'habitude de se promener tard le soir,
  • They get used to him = ils se sont habitués à lui.

Pour parler de nos habitudes ou de routines ou des situations qui ne changent pas, on utilise une structure qu'on appelle le présent simple. Cela donne, par exemple : "I play football" (je joue toujours au football et ça ne change pas). Voici la structure du présent simple.

Mais c'est différent de l'habitude au sens de répétition, qui implique une routine : "I am used to play football". Dans le premier cas, c'est une vérité générale ("ça m'arrive de jouer au foot, même régulièrement"), dans le second, c'est une habitude encrée.

Voici un tableau récapitulatif pour exprimer l'affirmation, la négative ou un questionnement relatif à l'habitude :

Affirmation Question Négation
I playDo I play?I do not play
You playDo you play?You do not play
He/she/it playsDoes he/she/it play?He/she/it does not play
We playDo we play?We do not play
You playDo you play?You do not play
They playDo they play?They do not play

Mais attention, chacune de ces manières de s'exprimer est associée à une structure grammaticale, pour éviter les différences de sens.

Maintenant, place à la pratique ! 

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Comment différencier USED to, USE to et GET USED to pour l'habitude ?

Comment utiliser l'habitude en langue anglaise ?
Lorsqu'on s'intéresse à quelqu'un, on s'intéresse à son mode et de vie et à ses habitudes...

Parce que la question de l'habitude peut avoir plusieurs sens, il est important de bien distinguer les implications linguistiques de l'une ou l'autre formulation que vous choisissez.

Une règle commune à toutes ces structures : vous devez utiliser un verbe en -ING juste après, sauf pour l'habitude dans le passé, où on garde le verbe à l'infinitif 

La formule USED TO + verbe à l'infinitif correspond à une habitude dans le passé, qui est désormais révolue.

Cette formulation est très "tricky", c'est-à-dire qu'elle peut piéger. En effet, la formulation de l'habitude dans le passé a plusieurs "sous-sens", à savoir :

  • Une habitude passé, toujours révolue (90% des cas),
  • Un fait, un état, qui est différent maintenant dans le présent,
  • Un fait, un état, qui n'existe plus dans le présent.

Cela donne :

  • I used to play piano = j'avais l'habitude de faire du piano,
  • I used to speak Russian very well = avant, je parlais bien russe (mais plus maintenant),
  • I didn't use to like pastries = avant, je n'aimais pas les pâtisseries (mais maintenant, si).

La formule (BE) USED TO + verbe en -ING correspond à une habitude présente, qui est toujours d'actualité.

Cette formulation ne fait pas uniquement référence à l'habitude dans le présent, au sens de routine, mais aussi au fait d'être habitué à quelque chose, par exemple :

  • I have been living in New York for years, so I am used to traffic jams = je vis à New York depuis plusieurs années, donc je suis habitué aux embouteillages (ici, au sens de "je connais bien ça", et pas "ça m'arrive tous les jours").

À ne pas confondre avec la formulation suivante.

La formule GET USED TO + verbe in -ING correspond à une habitude que l'on prend dans le présent.

C'est une formulation qui évoque une habitude progressive dans le présent. On peut traduire en français par "s'habituer" ou "s'y faire". Exemples :

  • I am getting used to this environment = je m'habitue (au sens de petit à petit) à cet environnement,
  • I am not getting used to this new iPhone = je n'arrive pas à me faire à ce nouvel iPhone (au sens où je préférais celui d'avant).

Pour ces deux dernières formulations, un nom peut remplacer le verbe en -ING 

Poser une question avec l'habitude à des Anglais

Est-ce que les Anglais comprennent le parler anglais étranger ?
Décrire ce que vous ne faites pas, au sens d'une non-habitude, a une forme particulière en langue anglaise

Lorsque l'on va poser une question sur l'habitude en anglais, il va y avoir deux formulations :

  • Auxiliaire + sujet + forme "use to" au présent + verbe en -ING + complément = are you used getting up early ? As-tu l'habitude de te lever tôt ?

Pour poser une question sur l'habitude dans le passé, on utilisera :

  • Auxiliaire au passé + sujet + forme "use to" au présent + verbe à l'infinitif + complément = did you use to watch television ? Est-ce que tu avais l'habitude de regarder la télévision ?

À noter que la forme négative ne se retrouve que dans les réponses et non dans les questions, qui ne feraient pas très anglophones.

Poser une question sur l'habitude en anglais est donc très facile, il suffit de reprendre ces structures et le tour est joué ! Parfois, l'usage du présent simple peut impliquer une question sur l'habitude :

  • Did you go running again ? = Est-ce que tu es encore allé courir ?

Mais c'est beaucoup plus sur la dimension de fréquence et de récurrence que d'habitude.

Quelques rappels de langue anglaise pour exprimer l'habitude

Quelles sont les méthodes d'apprentissage de l'anglais ?
Quelques astuces anglaises à retenir pour parler de l'habitude !

Que ce soit pour évoquer une habitude ou tout autre élément de language, il y a quelques règles à respecter en anglais.

  • Il y a un s à la troisième personne du singulier affirmative,
  • Il y a does à la troisième personne du singulier pour les question et les négation,
  • Pour décrire la fréquence a laquelle on fait telle ou telle chose on a recours à des adverbes dont en voici quelques uns :
    • Always = toujours,
    • Usually = habituellement,
    • Often = souvent,
    • Sometimes = parfois,
    • Rarely = rarement,
    • Hardly ever = presque jamais,
    • Never = jamais,
  • On place l'adverbe entre le sujet et le verbe à l'affirmative : I always play football,
  • On place l'adverbe entre le sujet et la base verbale,
  • Pour les négations on place l'adverbe entre not et la base verbale : I do not always sing.

Bien penser à mettre un verbe en -ING après "used to", pour éviter les incompréhensions. Aussi, rappelez-vous que l'usage du verbe n'est pas systématique et que vous pouvez remplacer par un nom, ce qui donne par exemple :

  • I am used drinking a glass of wine = j'ai l'habitude de boire un verre de vin (sous-entendu, au dîner, ou régulièrement),
  • I am used to a glass of wine = j'ai l'habitude d'un verre de vin (même chose).

Vous vous sentez prêt à parler d'habitudes en anglais désormais ? Donnez-vous vos retours d'expérience ! 

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Agathe

Professeur de langues dans le secondaire, je partage avec vous mes cours de linguistique !