« Ne me juger pas sur mes exploits ; jugez-moi plutôt sur le nombre de fois où je suis tombé et où je me suis relevé. » Nelson Mandela (1918-2013)

Apprendre la langue anglaise, la grammaire anglaise et la conjugaison sont utiles pour pouvoir se débrouiller lors d’un voyage dans un pays anglophone. Pour acquérir de bonnes bases en anglais, il faut également savoir dénombrer et quantifier.

Nombreux sont ces déterminants qui servent à exprimer une quantité plus ou moins importante, qu’il faut apprendre par cœur.

Voici notre mini fiche de cours sur les quantificateurs de base de la langue anglaise.

Quels sont les quantifieurs de la langue anglaise ?

Comment demander quelque chose outre-Manche ? « Can I have some vegetables please ? » L’emploi de « some » dans la langue anglaise

Les quantifieurs sont des déterminants exprimant l’idée d’une certaine quantité, qu’elle soit faible, suffisante ou importante selon le contexte de la phrase.

Ils sont fondamentaux dans la mesure où chacun d’entre eux évoque peu ou beaucoup de choses, l’absence d’une quantité ou au contraire, une grande proportion.

C’est comme en français : comment dire « énormément de gens pensent que » si l’on ne connaît pas les pronoms français ?

En anglais, certains pronoms quantifieurs sont employés avec des noms dénombrables et d’autres avec des noms indénombrables.

Dénombrable et indénombrable ?

Les noms dénombrables sont des choses que l’on peut compter. C’est simple, car ils présentent généralement un singulier et un pluriel.

Exemples :

  • One dog, two dogs,
  • One cat, two cats,
  • One horse, two horses,
  • One shop, two shops,
  • One bird, two birds.

Pour demander combien de quantité d’un nom dénombrables en anglais, on utilise la formule « How many ? ».

En revanche, les noms indénombrables représentent des choses que l’on ne peut pas compter avec des chiffres : ce sont généralement des idées ou des quantités abstraites, des objets physiques ou des fluides que l’on ne peut compter un par un (liquide, poudre, gaz, etc.).

Ces noms sont dépourvus de pluriel : tea, air, sugar, water, rice, beauty, knowledge, evidence, anger, love, fear, money, safety, research…

On dira « how much » pour demander quelle proportion d’une chose a-t-on.

On ne peut également utiliser a/an devant un nom dénombrables.

On emploiera plutôt les mots some, a lot of, much, a bit of, a great deal of, ou une mesure telle que a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day of.

Cela nous amène logiquement aux quantifieurs indéfinis :

  • Some,
  • Any,
  • Little,
  • Few
  • Enough,
  • Much,
  • Many,
  • Each,
  • Every,
  • All.

Exprimer une certaine quantité en anglais

Comment dire en anglais « du » ou « de la », « des », « quelques » ?

Some et any sont les quantifieurs que l’on utilise pour exprimer une certaine quantité, devant des noms indénombrables et dénombrables.

On emploiera toujours some dans une phrase affirmative.

Exemple : I’d like to drink some tea (je voudrais boire du thé).

Si l’on propose quelque chose à quelqu’un, on peut utiliser some dans une question : Would you like to drink some tea ? (Voulez-vous boire du thé ?).

Inversement, on emploie any plutôt dans une phrase négative, ou interrogative.

Exemple :

  • I don’t have any beer (je n’ai pas de bière),
  • Is there any beer in there ? (Y a-t-il de la bière ici ?).

A noter que some et any ont des pronoms composés applicables aux personnes, suivant les mêmes règles : somebody (quelqu’un), anybody (quelqu’un), nobody (personne), no one (personne), something (quelque chose), anything (rien), somewhere ou anywhere (quelque part), nowhere (nulle part).

Ainsi, dans les phrases affirmatives, any exprime l’idée de « n’importe » : n’importe qui, n’importe quoi, n’importe lequel, etc.

  • Anybody can do it : n’importe qui peut le faire,
  • Anything goes : n’importe quoi fera l’affaire,
  • Take me anywhere : emmenez-moi n’importe où.

Vous voyez les nuances ?

Exprimer une petite quantité en anglais

Dans une phrase, il arrive souvent que l’on passe d’une quantité nulle à une certaine petite quantité indénombrable, à une grande quantité.

Few et Little

Les pronoms few et little sont utilisés pour exprimer une quantité faible, en nombre insuffisant.

Toutefois, s’ils signifient tous deux « peu de », leur occurrence varie selon que l’on ait un nom dénombrable ou indénombrable :

  • Noms dénombrables : few,
  • Noms indénombrables : little.

Exemple :

  • Little hope : peu d’espoir,
  • Few girls : peu de filles,
  • A little hope for him to survive : un peu d’espoir qu’il survive,
  • There’s a few girls : il y a quelques filles.

On utilise « a little » pour évoquer des choses non-quantifiables : I have a little money (j’ai un peu d’argent). A l’inverse, on emploie a few lorsque l’on peut compter ce que l’on a : I have a few apples left (il me reste quelques pommes).

Savoir dire de grandes quantités en anglais

Lot of / loads of

Lot of et loads of expriment tous deux des quantités importantes. L’un signifie « beaucoup de », l’autre « des tas de ».

Exemple :

  • He has a lot of cats inside : il a beaucoup de chats à l’intérieur,
  • I have a lot of skills : j’ai beaucoup de compétences,
  • He has loads of money : il a des tonnes d’argent,
  • Loads of people do that : Des tas de gens font cela.

Pour éviter les répétitions et redondances, on pourra écrire le synonyme de lot of plenty of.

Par exemple, she has plenty of friends ! Elle a beaucoup d’amis.

Enough, much et many

Comment dire « tant », « tellement », « assez », « beaucoup », « trop », lorsqu’on nous demande de dénombrer ce que l’on a ou n’a pas ?

Comment choisir les pronoms pour dénombrer dans la langue anglaise ? « Wow ! There are so many sheeps » ou « there’s so much work on the ground ! » ?

Much et Many expriment une grande quantité, et se traduisent tous les deux par « beaucoup de ».

Toutefois, much s’emploie face à un nom indénombrable et many, face à un nom dénombrable pluriel.

Exemples :

  • There’s much rain today : il y a beaucoup de pluie aujourd’hui,
  • I don’t have much money : je n’ai pas beaucoup d’argent,
  • There are many seagulls at the harbour : il y a beaucoup de mouettes au port,
  • There’s much wind : il y a beaucoup de vent.

On emploie enough pour dire une quantité suffisante, parfois en grand nombre, mais sans la quantifier : elle se traduit par « assez ».

  • He has enough work for today : il a suffisamment de travail pour aujourd’hui,
  • I have enough money to travel : j’ai assez d’argent pour voyager.

Le pronom enough se place avant le nom, mais toujours après l’adjectif, de sorte qu’il faut parfois inverser enough dans la phrase :

  • That’s fair enough : c’est correct, dans le sens « c’est assez juste »,
  • It is big enough : c’est suffisamment grand, dans le sens « c’est assez grand ».

Voici comment exprimer les grandes quantités « tant », « tellement » et « trop » : on ajoute « so » et « too » à much et many.

Devant un nom dénombrable, on utilise so many he has so many friends (il a tellement d’amis !).

Devant un nom indénombrable à l’inverse, on emploiera so much : she has so much time (elle a tant de temps).

Devant un nom dénombrable, on utilise too many pour dire « trop » et too much devant un nom indénombrable :

  • There’s too many people in this place : il y a trop de monde à cet endroit,
  • There’s too much work to do : il y a trop de travail à faire,

Interrogation surprise ! Comment traduire la phrase « j’ai tellement de temps » ? (Réponse : I have so much time).

Traduire l’idée de totalité en anglais

Enfin, les deux derniers quantifieurs anglais les plus répandus sont all, each et every.

Donner des ordres, exprimer l'idée du tout : les pronoms quantifieurs ! Tout doit être propre ce soir ! (all has to be clean tonight !)

Ils expriment une idée de totalité, mais dans des contextes différents.

All

All s’emploie avant un nom dénombrable. Il se traduit par « tout » et peut représenter un nom au pluriel comme au singulier.

Exemples :

  • All the people need to be loved : tous les gens ont besoin d’être aimés,
  • Get him to school with all possible care : emmène-le à l’école avec tout le soin possible,
  • I have been dancing all night long : j’ai dansé toute la nuit.

All peut être suivi d’un autre déterminant, possessif ou démonstratif.

Une différence de sens toutefois se distingue avec all all + nom au pluriel exprime une généralité (all kids = tous les enfants en général), tandis qu’all + the + nom au pluriel exprime la totalité dans un ensemble donné : exemple, all the kids évoque les enfants dont il est question dans un échantillon parmi tous les enfants.

Each et every

Enfin, pour dire « chaque », ou « tout », on utilise each et every, suivis d’un nom au singulier, qu’il soit dénombrable ou indénombrable.

Mais leur emploi diffère selon que l’on s’adresse à tous les éléments d’un groupe ou que l’on évoque chacun des entités d’un ensemble :

  • Every student has to work hard to get graduated : chaque étudiant doit travailler dur pour être diplômé, dans le sens « tout le monde doit travailler »,
  • We want each student to get graduated : nous souhaitons que chaque étudiant soit diplômé,
  • I go to school every day : je vais à l’école tous les jours

L’emploi de each inclut donc l’individualité dans l’ensemble, à l’inverse de every, qui s’intéresse au tout.

A noter que pour varier un peu, on peut utiliser whole, qui signifie « tout(e) », s’emploie comme un adjectif devant un dénombrable singulier : « the whole staff is invited at the summit (toute l’équipe des employés est invitée au sommet).

Comment dire « tout va bien » alors ? (Réponse : « everything is fine »).

Quand il s’agit de personnes, on utilise le pronom everybody ou everyone everyone got ill this winter (tout le monde a été malade cet hiver).

Vous ne vous y retrouvez pas ? Voici un petit tableau récapitulatif pour bien utiliser tous les quantifieurs anglais :

QuantifieursUtilisationExempleSignificationPronoms composés
SomeExprimer une certaine quantité dans une phrase affirmative ou interrogativeDo you want some tea ? I want to eat some foodDu, de l', de la, des, quelquesSomewhere, somebody, something, somehow
AnyExprimer une certaine quantité dans une phrase négative ou interrogativeIs there anyone in there ?
I do not have any idea.
Pas de, personne, nulle partAnybody, anyone, anything, anywhere
FewExprimer une quantité faible, insuffisante devant un nom dénombrableThere are a few girls in the bar.
Peu de
LittleExprimer une quantité faible, insuffisante devant un nom indénombrableDid you work ? A little bit.
A little hope
Un petit peu, petit, peu de
Lot of et loads ofExprimer une grande quantitéIt's been raining a lot yesterday
There is a lot of people.
Beaucoup de, des tas de, des tonnes de
EnoughExprimer une quantité suffisanteI have enough money to go in holidaysAssez, suffisamment
MuchExprimer une grande quantité indénombrableNot much people go to this country.
He doesn't have much money
Beaucoup de
ManyExprimer une grande quantité dénombrableI saw many of them.
There are many birds outside.
Beaucoup de
So muchExprimer une grande quantité indénombrableI have so much things to do !Tellement de
So manyExprimer une grande quantité dénombrableThere were so many people ! Maybe 4 000 persons !Tellement de
Too manyExprimer un excès devant un nom dénombrableToo many people think there's a link between immigration and wagesTrop de
Too muchExprimer un excès devant un nom indénombrableToo much sun is not good for the natureTrop de
AllExprimer la totalité devant un nom dénombrableAll the class went out at the same time.
All of them were surprised
Tout le monde, tout, tous, toutes
EveryExprimer un tout dans son ensembleEveryone has to die. Every student need to get a job.Tous les, tout le mondeEveryone, everybody, everything, everywhere
EachExprimer l'idée de chacun dans un groupe donnéEach of them didn't know what to say.
Each boy is different from the others.
Chacun, chaque

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