Imaginez, vous êtes en cours d'anglais, et le professeur vous parle des verbes modaux, notamment "should". Vous en avez déjà entendu parler, mais impossible de vous souvenir ce que ça veut dire, ni comment l'utiliser. Et pourtant, il vous serait bien utile dans une copie ou une dissertation ! Pas de panique, nous sommes là !

"Should" est un verbe modal très utilisé dans la langue anglaise. Sa forme négative est "Shouldn't". Il n'est pas toujours facile de comprendre et d'utiliser ce mot, et pour cause, il peut parfois prendre plusieurs sens ! Petit tour d'horizon d'un modal parmi tant d'autres, qui peut nous servir dans bon nombre de circonstances !

Should

Combien de sens should a t il en anglais ?
Comment demander un conseil un anglais ? Comment en donner un ? La réponse est ici, c'est le modal "should" qu'il vous faut !

Should est la forme affirmative du mot, que l'on utilise la plupart du temps pour donner un conseil. Parmi les modaux, on distingue bien "should" de "have to" ou de "must", qui n'implique pas le même degré, ces derniers impliquant davantage l'obligation ou la contrainte.

La construction sera donc : Should + verbe à l'infinitif (sans to)

Ainsi, on traduira "should" par "devrez" ou "devrais/t", selon la personne à qui on s'adresse. On pourra également, par périphrase, le traduire par "c'est une bonne idée", de sorte à être un peu plus doux dans son discours, et à atténuer son propos.

À noter qu'on peut également l'utiliser pour exprimer une probabilité, une hypothèse, à certains égards.

Par ailleurs, quelle que soit la phrase ou le contexte, "should" ne change pas vraiment de forme, c'est le propre des modaux !

Exemples

  • You should be sorry : Tu devrais être désolé(e),
  • We should work harder : Nous devrions travailler plus,
  • They should have the time : Ils devraient avoir le temps,
  • I should go there : Je devrais aller là-bas.
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Shouldn't

Comment demander un conseil en anglais ?
Should I stay or should I go ? Vous connaissez peut-être cette chanson du groupe de rock The Clash ? Et bien eux aussi ont appris à utiliser les modaux, et à demander un conseil !

En toute logique, "shouldn't" est la forme négative qui se compose simplement de "should" et du suffixe négatif anglais "not", ici à la forme contractée. En bref, on peut aussi bien utiliser la version contractée "shouldn't" que non contractée "should not".

La construction sera donc : Should + not + verbe à l'infinitif (sans to)

On utilise "shouldn't" pour donner un conseil de façon négative, ou pour déconseiller quelqu'un de faire quelque chose. Par ailleurs, il peut également s'agit là d'un reproche. 

Sa traduction est "ne devrez pas" ou "ne devrais pas", plutôt simple non ?

Exemples

  • You shouldn't do that : Tu ne devrais pas faire ça,
  • He shouldn't run : Il ne devrait pas courir,
  • They shouldn't get married : Ils ne devraient pas se marier,
  • I shouldn't be sad : Je ne devrais pas être triste.

Poser une question avec Should et Shoulnd't

Comment reconnaître should quand c'est un verbe modal ?
Les modaux sont des verbes importants de la langue anglaise, et "should" et "shouldn't" en font pleinement partie !

Comme tous les verbes modaux, il est possible de s'en servir pour poser une question, donnant alors plus de corps au propos, et à notre maîtrise des phrases anglaises. Dans ce cas, on placera "should" en début de proposition ou de phrase, et la traduction sera davantage axée sur la personne qui la pose.

En effet, c'est ici qu'on pourra parfois traduire "should" par "c'est une bonne idée" : l'énonciateur demande une opinion, un avis à celui à qui il pose la question.

Exemples :

  • What do you think ? Sould I buy this dress ? Qu'est-ce que tu en penses ? Est-ce que je dois acheter cette robe/Est-ce que c'est une bonne idée d'acheter cette robe ?
  • Should I come to the party ? Est-ce que je dois aller à la fête ?
  • Should we go there during our trip ? Est-ce que c'est une bonne idée que nous allions là-bas durant notre voyage ?

 

À ces questions, les réponses pourraient donc être :

  • No, you shouldn't buy this dress : Non tu ne devrais pas acheter cette robe,
  • Yes, you should go, Tom is coming : Oui, tu devrais, Tom vient,
  • No, you shouldn't, it's a dirty place : Non, vous ne devriez pas, c'est un endroit sale.

Exercices

Combien de verbes modaux existe-t-il ?
En salle de cours ou à la maison, l'essentiel, pour bien comprendre la construction et le sens de should et shouldn't, est de pratiquer, de s'entraîner, de se tromper, mais surtout, de ne pas abandonner !

Et pour bien s'entraîner et maîtriser au mieux les différentes versions de "should" et "shouldn't", quoi de mieux que quelques exercices simples et efficaces ? Allez, c'est parti !

Exercice 1 :

Complétez la traduction des phrases suivantes :

  1. Je ne devrais pas venir à ce concert :
  2. You should go to the cinema :
  3. She shouldn't be late :
  4. I should keep my ticket in my pocket :
  5. You shouldn't eat too much sugar, it's not good for your health :

Exercice 2 :

Complétez les formes interrogatives suivantes :

  1. Should I go to the library to buy this book ? :
  2. Est-ce que c'est une bonne idée que nous allions à la soirée demain ?
  3. Devrait-il faire le premier pas ?
  4. Should I paint this window in red ?
  5. In which store should I buy a dress ?

Allez, à vous de jouer, à présent, "should" et "shouldn't" n'ont plus de secret pour vous !

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Thomas