"Le passé-présent... C'est le temps qui manque à la conjugaison des verbes." Martine Vergne

Si le français est dépourvu du temps passé-présent, la langue anglaise elle, dispose d'un passé dont l'action produit encore ses effets au présent : le present perfect en ING. L'anglais utilise pas moins de six temps pour exprimer le passé. Comme dans la langue française, le passé anglais comporte différents temps et aspects : le passé lointain se conjugue différemment du passé proche, par exemple. Comment connaître les règles de conjugaison pour chacun de ces temps du passé en anglais ? Voici notre fiche rappel de grammaire anglaise : comment former le passé en anglais ?

Cours de conjugaison anglaise : quelques conseils

Avant de vous lancer dans les révisions des temps du passé en anglais, il est essentiel de respecter certaines règles de base. La conjugaison de chaque langue obéit à des spécificités qui lui sont propres.

Progresser en conjugaison anglaise : quels temps au passé ? Réviser dans les manuels de grammaire : la bibliothèque, meilleur endroit pour travailler.

Il ne faut jamais calquer la grammaire du français sur la langue anglaise. Voici quatre conseils à appliquer :

  • Ne pas traduire mot à mot de l'anglais vers le français,
  • Penser aux liens qui existent entre les événements relatés au passé,
  • Apprendre les verbes qui n'admettent pas de forme progressive en ING,
  • Apprendre les verbes irréguliers anglais.

Il n'y a en effet pas toujours d'équivalence entre le français et l'anglais.

Le passé simple en français, par exemple, est principalement un temps du récit, qui évoque une situation lointaine et brève. Par exemple, "il enfila son manteau", "il fut journaliste", "il commençai à s'impatienter", etc. En anglais, l'usage du passé simple - le preterit simple - est différent. Il est très fréquemment employé même à l'oral :

  • I learnt English (j'ai appris l'anglais),
  • I played the piano (j'ai joué au piano),
  • I went to the cinema (je suis allée au cinéma).

En fait, lorsque l'anglais emploie le passé simple, il traduit souvent les verbes du passé composé français. Deuxième règle : de nombreux verbes ne peuvent se conjuguer avec la forme infinitif + ing. C'est le cas des verbes suivants : to agree, to appear, to believe, to belong, can, could, to consist, to concern, to deny, to depend, to deserve, to dislike, to disagree, to doubt, to fell, to fit, to hate, to include, to hear, to involve, to know, to like, to love, to see, to think, to understand, to want, will, would. Cette liste n'est pas exhaustive. Il serait incorrect en effet de dire "I am loving you" (je suis en train de t'aimer), "I am hearing you" (je suis en train de t'entendre), ou "I am wanting" (je suis en train de vouloir). Enfin, avant de réviser les temps du passé anglais, il est recommandé de réviser les verbes irréguliers. Utilisez le web, une mine d'or pour apprendre les langues. Par exemple, voici un article très complet qui permet de réviser en une seule page la totalité des temps de la conjugaison anglaise. Entrons maintenant dans le vif du sujet.

Le passé simple anglais : règle, conjugaison, exemples !

Le passé simple est le temps le plus utilisé pour décrire des événements dont la situation est révolue. Il est associé à des indicateurs temporels tels que "last week", "yesterday", "last year", "last night", une année précise.

Pour former le preterit simple, on utilise la forme du verbe à l'infinitif sans le "to", à laquelle on ajoute le suffixe "ed" à la fin.

Cela donne : pronom personnel sujet + infinitif + -ed. Exemple avec to play : I/you/he/she/it/we/you/they played. Au preterit, les verbes dont l'infinitif se termine par un "y" prennent un i : "to cry" devient "cried", "to dry" devient "dried", etc. La consonne finale d'un verbe doit être doublée au preterit : par exemple, "to stop" devient "stopped", "to mop" devient "mopped", etc. Exemples de phrases :

  • It rained so much yesterday ! : Il a tellement plu hier !,
  • Paul cried a lot for his ex-girlfriend : Paul a beaucoup pleuré son ex-copine,
  • An aircraft crashed last week, killing all passengers : un avion s'est écrasé la semaine dernière, tuant tous les passagers,
  • They started to drink at 6 p.m : ils ont commencé à boire à 18 heures.

On voit bien ici que les actions sont terminées, et n'ont plus aucun rapport avec le présent.

Le passé continu anglais : règle, conjugaison, exemples !

Le passé continu en anglais correspond à un imparfait en français : il n'est en revanche utilisé que si l'on peut traduire la phrase par "j'étais en train de ...". Le passé continu a deux fonctions :

  • Décrire une action en cours à un moment du passé,
  • Évoquer une action antérieure en cours lorsqu'une autre action est survenue.

Pour le former, on emploie l'auxiliaire être (be) conjugué au preterit simple, suivi du verbe en -ING sans le "to".

Voici un rappel pour conjuguer le verbe to be au passé :

  • I was,
  • You were,
  • He/she/it was,
  • We were,
  • You were,
  • They were.

Voici maintenant des exemples de phrases avec tous ces pronoms :

  • I was eating when she arrived (j'étais en train de manger lorsqu'elle arriva),
  • Yesterday, when you told me "I'm leaving", I was going to ask you in marriage (hier, lorsque tu m'as dit "je te quitte", j'allais te demander en mariage),
  • He was just arriving when we left (il était en train d'arriver quand nous sommes partis),
  • We were dancing when it happenned (nous dansions lorsque c'est arrivé),
  • You were all sleeping when we crossed the border (vous dormiez lorsque nous avons franchi la frontière,)
  • They were playing too much when they were kids (ils jouaient trop lorsqu'ils étaient enfants).

Il faut connaître les verbes irréguliers !

Le present perfect simple : règle, conjugaison, exemples !

Le present perfect s'utilise pour évoquer une action passée qui produit encore des effets au présent.

Comment parler d'une situation passée en anglais ? "I have done all what you asked on your car !"

Il décrit donc quelque chose qui n'est pas terminé, mais qui a commencé dans le passé. On pourrait avoir l'impression qu'il est un passé composé, mais il n'en est néanmoins pas équivalent.

Il se forme en effet de la même façon, avec l'auxiliaire avoir (have), suivi du participe passé du verbe.

Souvent, le moment de l'action est mentionné, avec un adverbe de temps : ever, never, already, so far, yet. L'équation grammaticale du present perfect simple est donc la suivante : pronom + have au présent simple + participe passé. Exemples :

  • I have done what you asked (j'ai fait ce que tu as demandé),
  • Have you heard what he says ? (as-tu entendu ce qu'il dit ?),
  • Oh no ! I have lost my passport ! (oh non ! J'ai perdu mon passeport !),
  • We have ever been to France (nous sommes déjà allés en France),
  • You have worked here for 2 years ! (vous avez travaillé ici pendant deux ans),
  • They already have flew back to London (ils sont déjà rentrés à Londres).

On sous-entend que l'action se produit encore au moment où l'on parle.

Le present perfect continu : règle, conjugaison, exemples !

Le present perfect continu est employé pour insister sur la durée de l'action située dans le passé. Aussi, ce temps peut décrire une action ayant commencé dans le passé, et qui vient de se terminer, mais qui a encore des conséquences dans le présent. Pour construire ce temps, il faut utiliser l'auxiliaire avoir au présent (have) suivi du participe passé du verbe être (been) + verbe à conjuguer + -ing.

Cela donne : pronom + have ou has + been + verbe-ING.

Le present perfect insiste sur le résultat (I have finished my work) tandis que le present perfect continu met l'accent sur la durée de l'action : I have been working for 4 hours to get that job done (j'ai travaillé pendant 4 heures pour terminer ce travail). Voici quelques exemples de phrases :

  • You have been cooking for all day long ! (tu as cuisiné toute la journée et tu cuisines encore !),
  • He has been driving all night long (il a conduit toute la nuit) (soit il vient d'arriver, soit il conduit encore),
  • We have been speaking for hours (nous avons parlé des heures durant et ce n'est pas fini),
  • She has been sleeping for 10 hours (elle dort depuis 10 heures (sous-entendu, elle dort encore)),
  • They have been hiking for 2 days during this trek (ils ont randonné pendant deux jours (et ne sont toujours pas arrivés) pour ce trek).

Les phrases sont souvent associées à l'indicateur temporel for ajouté à la notion de durée.

Le past perfect simple : règle, conjugaison, exemples !

Le past perfect anglais est une forme de plus-que-parfait français, mais encore une fois sans équivalent direct. Il s'emploie pour trois situations différentes :

  • Évoquer un événement antérieur qui n'a plus d'effet sur le présent,
  • Faire le bilan d'une action révolue,
  • Avec "the first time" ou "the second time".

Il est employé pour décrire un événement passé qui s'est déroulé avant un autre événement passé. Il se forme en utilisant l'auxiliaire have au preterit auquel on ajoute le participe passé du verbe.

Cela donne : pronom + had + participe passé.

On rappelle les conjugaisons de have au passé :

  • I had,
  • You had,
  • He/she/it had,
  • We had,
  • You had,
  • They had.

Voici quelques exemples de phrases :

  • I had never been to Australia yet (je n'étais encore jamais allé en Australie),
  • He had really had a bad day (il avait vraiment passé une mauvaise journée),
  • I had never donne that before (je n'avais jamais fait ça auparavant),
  • We had visited a lof of houses before buying that one (nous avions visité beaucoup de maison avant d'acheter celle-ci),
  • Had you ever eaten this kind of dish before ? (aviez-vous déjà mangé ce type de plat auparavant ?),
  • You had already been to Canada from 2010 to 2015 (tu étais déjà allé au Canada entre 2010 et 2015).

On insiste ici sur le passé dans le passé.

Le past perfect continu : règle, conjugaison, exemples !

De la même façon que le present perfect continu insiste sur la durée de l'action, le past perfect continu est utilisé pour insister sur la durée de l'action, mais qui n'a plus aucune prise sur le présent. Il s'agit pour former la forme progressive, de conjuguer have au preterit, d'ajouter le participe du verbe être (been) et le verbe en -ing.

Soit : pronom + had + been + verbe en -ing.

L'action se déroulait encore ou venait de se terminer, bien avant le moment où l'on parle. Il s'emploie également avec for et since lorqu'il y a un imparfait français.  Voici quelques exemples :

  • He had been driving all night long (il avait conduit toute la nuit),
  • I had been drinking too much in my life at that time (je buvais trop à cette période de ma vie),
  • You had been sleeping since the morning (tu étais en train de dormir depuis le matin),
  • We had having good times together (nous avions passé de bons moments ensemble),
  • We had been talking for hours, it was time to stop (nous avions parlé pendant des heures, il était temps de s'arrêter),
  • I had been eating too much, I couldn't stop (j'avais trop mangé, je ne pouvais m'arrêter).
  • She had been travelling for at least 2 years (cela faisait au moins deux ans qu'elle voyageait).

C'est ici moins l'action en elle-même que sa durée qui compte ! Vous êtes au point avec les temps du passé ? Voici un petit tableau récapitulatif à recopier pour tout visualiser en un seul coup d’œil !

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Temps Fonction Construction Exemples de phrases
Passé simple : preterit Décrire les actions passées Pronom + infinitif + -ed I went to school.
I ate an apple.
I played the guitar.
Passé continu Décrire une action en cours à un moment du passé. Décrire une action antérieure en cours lorsqu'une autre action est survenue. Pronom + Be au preterit + verbe -ing I was driving when you called me.
I was walking on the bridge when I saw you.
Present perfect Décrire une action passée qui a encore des effets au présent Pronom +have/has + participe passé I have already been to Spain.
Have you finished your homework ?
You have already worked for 3 hours !
Present perfect continu Décrire une action du passé qui vient de se terminer, ayant encore des effets au présent. Pronom + have/has + been + verbe -ing I have been cooking for hours.
You have already been flying overseas.
She has been sleeping for 10 hours !
Past perfect Décrire une situation antérieure révolue, faire le bilan d'un événement. Pronom + had + participe passé. I had never done that before !
Had you ever been to Paris before ?
Past perfect continu Décrire la durée d'une action complètement terminée. Pronom + had + been + verbe en -ing We had been driving all night long.
I had been drinking too much.

Quelques petits exercices pour s'entraîner

Comment décrire une action que l'on fait depuis longtemps ? "I have been sailing since I am 10 !"

Classer les expériences

Classer les mots suivants en deux catégories : celles avec lesquelles on utilise un preterit et celles avec lesquelles on utilise un present perfect.

  • Yesterday,
  • On Friday,
  • Already,
  • Since he was born,
  • Never,
  • Since three o'clock,
  • Two centuries ago,
  • At half past ten,
  • Last week,
  • Just,
  • For three years,
  • When he arrived.

Choisir la bonne réponse

  • Do you know where we are ? :
    • Yes, I've looked at the map,
    • Yes, I looked at the map,
  • You look tired :
    • Yes, I drove a long distance,
    • Yes, I've been driving since this morning.
  • I called you yesterday but nobody answered :
    • Yes, I've been at the cinema,
    • Yes, I was at the cinema,
  • Your hair is very nice :
    • I've been to the hairdresser 's,
    • I went to the hairdresser's,
  • Do you think there'll be a table for tonight ?
    • Yes, I've booked a table for two,
    • Yes, I booked a table for two.

Traduire en anglais

  • Je travaille au port depuis dix ans,
  • Jadis, il y avait une navette entre le centre-ville et le port,
  • C'était pratique, mais parfois, j'arrivais quand le bus était déjà parti,
  • Alors j'allais à pied. Cela ma prenait une heure,
  • Heureusement, j'ai une voiture depuis Noël,
  • Depuis Noël, je vais au port en dix minutes !

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