"L'adjectif, c'est la graisse du style." Victor Hugo (1802-1885)

Apprendre la langue anglaise est réputé pour être difficile au collège : devant une prononciation, une conjugaison et une grammaire anglaises différentes du français, parler anglais ne va évidemment pas de soi. A cela, s'ajoute le vocabulaire, devant lequel on cale en panne sèche lorsqu'on n'a pas pris le temps de réviser ses cours d'anglais. En cycle de 4ème et 3ème, les cours d'anglais abordent un élément essentiel de la langue : les nombres et adjectifs ordinaux. Comment ordonner les noms, évoquer les dates, chiffrer des choses à l'oral ? C'est précisément l'objet de cet article : voici comment écrire en toutes lettres les nombres ordinaux en anglais !

Comment utiliser les nombres ordinaux en anglais ?

Les nombres ordinaux, à la différence des nombres cardinaux - qui sont l'expression de la quantité (un, deux, trois, etc.) -, servent à ordonner les nombre dans une phrase.

Interpréter les résultats dans un classement : comment écrire les ordinaux ? "She was the first woman to win that kind of race"

Ils servent à classer quelque chose ou quelqu'un dans un rang : par exemple, le premier à finir un exercice, le dernier arrivé à une course, le troisième sur un podium, etc. Ce sont les adjectifs tels que "premier", "deuxième", "troisième", "dixième", "centième", etc. On les emploie sous la forme abrégée - 1st, 2nd, 3rd, 4th, etc. - et en toutes lettres. Leur apprentissage est essentiel car sans cela, on ne peut logiquement décrire qui est arrivé en premier, en second ou en troisième, qui est le premier de la classe. On trouve quatre utilisations majeures de ces nombres ordinaux :

  • L'ordre,
  • Les dates,
  • Les siècles,
  • Les rois et reines.

Voici un tableau avec les nombres ordinaux :

1stThe first7thThe seventh13thThe thirteenth19thThe nineteeth
2ndThe second8thThe eighth14thThe fourteenth20thThe twentieth
3rdThe third9thThe ninth15thThe fifteenth21stThe twenty-first
4thThe fourth10thThe tenth16thThe sixteenth22ndThe tewenty-second
5thThe fifth11thThe eleventh17thThe seventeenth23rdThe twenty-third
6thThe sixth12thThe twelfth18thThe eighteenth24thThe twenty-fourth
30thThe thirtieth50thThe fiftieth70thThe seventieth90thThe ninetieth
40thThe fortieth60thThe sixtieth80thThe eightieth100thThe hundredth
Voici quelques exemples de phrases en anglais exprimant l'ordre des nombres :

  • She was first at school (elle était première à l'école),
  • That is the hundredth anniversary of the Independance (c'est le centième anniversaire de l'Indépendance),
  • This is my thirty-fourth birthday (c'est mon 34ème anniversaire),
  • I am the millionth visitor of the website (je suis le millionième visiteur du site web),
  • It is not far ! Something like three quarters of a mile ! (ce n'est pas loin ! Environ trois-quarts d'un mile !).

La langue anglaise utilise les nombres ordinaux pour dater les événements, à la différence du français, qui utilise les nombres cardinaux. Si l'on dit en français le 5 novembre, le 2 janvier, le 15 août, etc., on écrit en anglais le cinquième jour du mois de novembre, le second jour du mois de janvier et le quinzième jour du mois d'août. Cela donne :

  • November, fifth ou fifth of november (5th november),
  • January, second ou second of january (2nd january),
  • August, fifteenth ou fifteenth of august (15th august).

En somme, cela permet également de réviser les dates du calendrier anglais ! Ainsi, comment traduire "invaincu, c'était sa cinquième année consécutive sans défaite" ? On utilise aussi les nombres ordinaux pour énumérer les siècles. Cela permet de parler d'histoire avec les anglophones :

  • The first century after Christ (le premier siècle de notre ère),
  • The World War II has greatly influenced the history of the 20th century (la Seconde Guerre Mondiale  a largement influencé l'histoire du XXe siècle),
  • During the 21st century, a lot of populations will have to quit their lands (au XXIe siècle, de nombreuses populations devront quitter leurs terres).

Enfin, les nombres ordinaux servent an langue anglaise pour parler des monarques (rois et reines), des empereurs, des chefs d'États :

  • The Queen Elizabeth II (la Reine Elizabeth II),
  • Edward VII, ou Edward 7th,
  • Napoléon I, ou Napoléon 1st (Napoléon Ier).

Entrons plus dans le détail sur la formation des nombres ordinaux.

La règle pour former les nombres ordinaux en anglais

La formation des nombres ordinaux est plutôt simples, mais il faut faire attention aux exceptions : les noms ne sont pas tous invariables et il y a certains cas particuliers.

En règle générale, on ajout "-th" au préfixe du nombre cardinal.

Par exemple :

  • Four + th : the fourth (le quatrième),
  • Six + th : the sixth (le sixième),
  • Eighteen + th : the eighteenth (le dix-huitième),
  • Hundred + th : the hundredth (le centième).

Voyez comme c'est simple ? Attention : il n'en est pas toujours ainsi.

Les exceptions pour former les nombres ordinaux !

Comment compter en langue anglaise ? "That was at my seventh birthdate ! I ate a quarter of the cake !"

Il existe des exceptions et des nombres ordinaux irréguliers.

Les exceptions

C'est relativement simple, car les seules irrégularités se rencontrent pour former "premier", "second" et "troisième" en anglais :

  • Premier : first, 1st,
  • Second : second, 2nd,
  • Troisième : third, 3rd.

Cette exception s'applique à tous les nombres se terminant par one, two ou three. Ainsi, on suivra le même raisonnement pour le vingt-troisième, le trente-deuxième, le cent-unième, le cinquante-troisième, etc. Exemples :

  • Vingt-deuxième : the twenty-second, 22nd,
  • Vingt-et-unième : the twenty-first, 21st,
  • Quarante-troisième : the fourty-third, 43rd.

A noter : on ne dit pas "ten-first" ou "ten-second" ou "ten-third" pour onzième, douzième et treizième.

Ceux-ci ont leur propre adjectif : eleventh, twelfth, thirteenth.

Autre cas particuliers

On peut mentionner également des variations concernant l'orthographe des adjectifs ordinaux. Notamment pour les nombres dont l'écriture ne peut prendre "-th" à la fin. C'est le cas pour les nombres suivants :

  • Fifth : cinquième,
  • Eighth : huitième,
  • Ninth : neuvième,
  • Twentieth : vingtième,
  • Thirtieth : trentième,
  • Fortieth : quarantième,
  • Fiftieth : cinquantième,
  • Sixtieth : soixantième,
  • Seventieth : soixante-dixième,
  • Eightieth : quatre-vingtième,
  • Ninetieth : quatre-vingt-dixième.

On devrait logiquement écrire "fiveth", "eightth" ou "nineth", "twentyth" si l'on suit la règle. On écrit fifth pour des raisons phonétiques. On n'ajoute qu'un seul "h" après "eight" car il serait difficile de prononcer le doublement de la consonne "t" dans eightth.

Enfin, pour les adjectifs des dizaines : tous les mots se terminant par un "y" prennent un "ie" devant "th".

Ainsi, twenty devient the twentieth, thirty devient the thirtieth, et ainsi de suite.

Comment compter avec les nombres ordinaux en anglais ?

Après avoir appris les nombres ordinaux jusqu'à 100, on se rend déjà compte que l'anglais est assez régulier. Comment écrire, au-delà de 100, les adjectifs cent-deuxième, cent-cinquantième, millième, etc. ?

Les adjectifs ordinaux jusqu'au milliard

Les nombres composés, de 21ème à 99ème, s'écrivent avec un tiret entre les mots :

  • Twenty-first,
  • Thirty-second,
  • Forty-third,
  • Fifty-fith,
  • Sixty-sixth,
  • Seventy-seventh,
  • Eighty-eighth,
  • Ninty-ninth.

Au-delà de "centième", "cinq cent quarante-troisième" devient par exemple : five hundred and forty-third". Voici les adjectifs jusqu'au milliardième :

  • One hundredth : 100th,
  • Two hundredth : 200th,
  • Three hundredth : 300 th,
  • Four hundredth : 400th,
  • Five hundredth : 500th,
  • Six hundredth ; 600th,
  • Seven hundredth : 700th,
  • Eight hundredth : 800th,
  • Nine hundredth : 900th,
  • One thousandth : 1000th,
  • Ten thousandth : 10 000th,
  • One hundred thousandth : 100 000th,
  • One millionth : 1 000 000th,
  • One billionth : 1 000 000 000th.

Comment écrire en toutes lettres "le 505 212 303ème" ? On dira : five million two hundred twelve thousand and three hundred and third". Attention : tandis qu'on utilise l'espace pour séparer les milliers en France (1 000, 10 000, 1 000 000), aux États-Unis et au Royaume-Uni, on utilise la virgule : 10,000, 1,000,000.

Les fractions

Les fractions, pour désigner les quantités inférieures à l'unité, sont formées à l'aide d'un nombre cardinal (one, two, three) et d'un ordinal (second, third, fourth), etc. Voici comment les écrire, pour les fractions les plus courantes :

  • A quarter : 1/4,
  • A half : 1/2,
  • A third : 1/3,
  • Three quarters : 3/4,
  • Two thirds : 2/3,
  • A tenth : 1/10,
  • Two tenths : 2/10,
  • Three sixteenths : 3/16,
  • One hundredth : 1/100,
  • Twenty hundredths : 20/100.

Exemples :

  • Three quarters of a litre (les trois-quarts d'un litre),
  • Half a pint (la moitié d'une pinte),
  • A quarter to five (16h45).

Vous l'aurez compris : les nombres composés, écrits en toutes lettres, forment de longues phrases ! Exemple :

  • Le 100 003ème : one hundred thousand and third,
  • Le 999 999ème : nine hundred ninety-nine thousand nine hundred ninty-ninth,
  • Le 200 000 000ème : two hundredi millionth.

Vous avez désormais tous les éléments pour savoir écrire en toutes lettres les adjectifs ordinaux en anglais ! Pour bien les saisir, il n'y a qu'une seule solution : s'entraîner, et s'entraîner encore.

Quelques exercices pour s'entraîner !

Comment utiliser les adjectifs ordinaux ? "Oh ! What's the scale of this map ? 1/1,000th ? 1/10,000th ?"

Ecrire ces nombres en toutes lettres, puis les adjectifs ordinaux correspondants.

  • 1 _ 2 _ 3 _ 6 _ 8,
  • 10 _ 12 _ 14 _ 15,
  • 21 _ 32 _ 50 _ 89,
  • 150 _ 1,314

Ecrire en toutes lettres les fractions suivantes

  • 3/5,
  • 3/4,
  • 9/10,
  • 45/100,
  • 5/8,
  • 1/1000.

Ecrire en toutes lettres ce qui figure en gras

  • Henry II reigned in the twelfth century,
  • The English parliament started in the 13 th century,
  • Henry VIII had six wives,
  • Elizabeth I reigned in the 16 th century,
  • In the 19 th century , England was the richest country in the world,
  • Queen elizabeth II was crowned in 1952,

Choisir dans la colonne de droite la date qui convient pour ces fêtes américaines

Compléter les amorces en écrivant les dates en anglais

  • Saint Patrick's Day is on ..................                        4è mardi de novembre
  • April Fool's Day .................                                     14 février,
  • Earth Day ..................                                              17 mars,
  • Mother's Day .................                                          2è dimanche de mai,
  • Valentine's Day ...................                                      1er avril,
  • Halloween ..................                                                31 octobre,
  • Independance Day .................                                    4 juillet,
  • Thanksgiving ...................                                          22 avril.

Traduire en anglais

  • Les élections américaines ont lieu le premier mardi après le 2 novembre,
  • Hawaï devint le cinquantième Etat des États-Unis en 1959,
  • Les trois quarts des Américains sont blancs,
  • Mais la proportion va diminuer au cour du vingt-et-unième siècle.

 Repérer la faute dans chacune de ces phrases

  • 9,5 % of the american population is hispanic,
  • There are about 265 millions inhabitants in the US,
  • One five of the students at MIT are Asian,
  • About three hundreds years after the arrival of Columbus , independence was declared.

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