"Le futur appartient à celui qui a la plus longue mémoire." Friedrich Nietzsche (1844-1900)

Lorsqu'on apprend l'anglais dès le niveau collège, les temps de la conjugaison anglaise sont rapidement abordés. Le passé, le présent et le futur sont en effet fondamentaux pour pouvoir construire une phrase simple, entretenir une conversation ou saisir le contexte d'un texte. L'anglais est la langue maternelle de 360 à 400 millions de locuteurs dans plus de 50 pays du monde : c'est la langue la plus parlée dans le monde, et la 3ème langue maternelle la plus usitée après le chinois mandarin et l'espagnol. Alors, ça vaut le coup de progresse, non ? Voici une mini-fiche de cours sur l'une des clés de voûte de la conjugaison anglaise : l'expression du futur en anglais !

Avant-propos : le futur en anglais

Apprendre la conjugaison anglaise : est-ce si difficile ? "When I will be a woman, I will sail over the sea !"

Voici pour commencer un fait plutôt surprenant : dans la langue anglaise, le futur n'est pas considéré comme un temps grammatical. Les temps de la grammaire anglaise sont en effet :

  • Le présent simple,
  • Le présent continu (present continuous),
  • Le passé simple (preterit),
  • Le passé continu (past continuous),
  • Le passé composé (present perfect),
  • Le passé composé continu (present perfect continuous),
  • Le plus-que-parfait (past perferct).

Puisqu'il n'existe pas de futur grammatical anglais, la langue de Shakespeare a recours à différentes formulations pour exprimer une action qui ne s'est pas encore produite. Celles-ci sont pour le moins perturbantes et déroutantes pour un francophone de niveau débutant. On trouve en effet plusieurs formes de futurs, sans que cela ne soit un temps en tant que tel :

  • Le futur simple,
  • Le futur continu,
  • Le futur antérieur,
  • Le présent continu.

Voici l'essentiel à savoir sur les différents futurs de la langue anglaise

Le futur simple avec Will

Le futur simple se forme en utilisant les auxiliaires modaux will et shall, à la forme affirmative et à la forme négative. Le modal Will sert à prédire une action ou un événement.

Les fonctions de will

Voici l'ensemble des fonctions différentes de will :

  • La certitude,
  • Une demande de service,
  • La réaction, un comportement prévisible,
  • Un événement antérieur à un repère donné dans le présent ou dans le futur.

Exemples de phrases :

  • I will be thirty-four tomorrow : j'aurai 34 ans demain,
  • She will pass her exams : elle va réussir ses examens,
  • You will do it as soon as possible : tu feras cela dès que possible,
  • Will you do this for me please ? : feras-tu cela pour moi s'il te plaît ?,
  • She will refuse any offer ! : il faut toujours qu'elle refuse toute proposition,
  • He will have arrived by now : il doit être arrivé à l'heure qu'il est.

Une phrase au futur se construit ainsi : sujet + will + base verbale.

Par exemple : I will play the piano (je vais jouer au piano).

A noter qu'après will, les verbes sont toujours invariables : on emploie la forme infinitive, sans le "to".

Cela, c'est pour la forme affirmative. On trouve aussi la contraction de will avec l'apostrophe suivie d'un double "l" : I'll do it, you'll be fired, I'll write you, etc.

La forme négative de will

Pour exprimer la négation, la langue anglaise utilise la préposition "not", que l'on ajoute entre le modal et la base verbale.

Elle se construit de la manière suivante : sujet + will not + base verbale.

Les anglophones ont beaucoup recours à la contraction de l'auxiliaire, transformé en won't. Voici quelques exemples de phrases :

  • I will not go to the cinema (je n'irai pas au cinéma),
  • I will not tell you to see him (je ne te dirai pas de le voir),
  • She won't accept my offer (elle n'acceptera pas mon offre).

Will souligne aussi l'expression de la volonté, en sous-entendant que la décision est prise :

  • I will have a beer (je prendrai une bière),
  • I will quit her (je vais la quitter),
  • I will travel to Canada next month (je vais au Canada le mois prochain).

Comment poser des questions au futur simple ?

La forme interrogative de will

Sous la forme interrogative, will prend le rôle d'auxiliaire : il remplace have et be. La construction est la suivante : will + pronom personnel sujet + verbe + complément. Exemples :

  • Will you cook for lunch ? : cuisineras-tu pour ce midi ?,
  • What will you do tonight ? : que feras-tu ce soir ?,
  • Will you drink that wine ? : allez-vous boire ce vin ?.

A noter que l'on trouve l'emploi du futur avec l'auxiliaire shall, à un niveau de langue soutenu. Shall met l'accent sur l'offre, le conseil et la suggestion. Il se construit comme le futur avec will mais n'est plus employé dans le langage courant. Voici les autres utilisations du futur en anglais.

Le futur proche avec be going to + verbe

Comme pour le présent immédiat du français avec la forme aller + verbe - par exemple "je vais jouer" -, l'anglais utilise un futur proche constitué du présent continu.

C'est le fameux be going to suivi du verbe à l'infinitif.

On l'utilise pour prédire un événement inéluctable, pour évoquer une décision prise avant que l'action ne se réalise, ou bien pour donner un ordre, asseoir une autorité. Quelques exemples de phrases :

  • I am going to cook tonight : je vais cuisiner ce soir,
  • Careful ! You are going to fall down ! : attention ! Tu vas tomber !,
  • So, now, you're going to leave me alone ! : Bon maintenant, tu vas me laisser tranquille !

A la forme négative, on ajoute "not" entre be et "going to" :

  • I am not going to tell you to come tomorrow : je ne te dirai pas de venir demain,
  • I'm pretty sure you are not going to write anything : je suis quasiment sûr que tu ne vas pas écrire du tout !,
  • He is going to leave the country on tomorrow : il va quitter le pays demain.

La contraction de be + going to + verbe se rencontre à l'oral sous la forme "be + gonna + verbe" : I'm gonna go to...", "You're gonna call me back", "he's gonna be upset", etc. Enfin, pour la forme interrogative, on inverse le pronom et l'auxiliaire : are you going to cook, is he going to drink, is she going to accept, is it going to rain, etc. ?

Le futur en Be + ing

Comment se forme le futur dans la langue anglaise ? "I am going to write a novel. Then, I'll be famous !"

Pour décrire une action qui sera à l'avenir en train de se réaliser ou pour annoncer une idée dont la décision est arrêtée, on a recours à la forme en be + ing. La formation de ce futur est la suivante : sujet + will + be + verbe en -ing. On emploie le futur simple du verbe "to be" (will be), ajouté du participe présent (la base+ing).

C'est ce que l'on appelle le futur progressif.

Il a pour fonctions d'évoquer un événement inachevé qui produira encore ses effets ultérieurement. Il sert également à se projeter dans l'avenir, à prévoir ou deviner des actions ou sentiments, marque la politesse, évoque des actions ayant déjà commencé et qui vont continuer dans le futur. Voici quelques exemples, avec le verbe to stay (rester) conjugué aux formes affirmative, négative, interrogative et interrogative négative :

  • I will be staying,
  • I won't be staying,
  • Will I be staying ?
  • Won't I be staying ?

Ces quatre formes se retrouvent pour tous les pronoms personnels sujets (I, you, he, she, we, you, they).

  • This year, I will be boxing like a professional : cette année, je ferai de la boxe comme un profesionnel,
  • Won't you be leaving on tomorrow ? : ne vas-tu pas partir demain ?,
  • We will be leaving by 8 p.m next monday : nous partons ce lundi à 20 heures,
  • Will he be coming with us ? : est-ce qu'il va venir avec nous ?

Vous nous suivez encore ? On poursuit...

Le futur avec l'utilisation du présent simple

Comme en français, on utilise parfois le présent pour parler au futur. La formation est la suivante : sujet + verbe au présent + complément. Cette forme s'emploie pour évoquer des faits imminents, réguliers ou certains, tels que des horaires :

  • The flight lands at 6 p.m tomorrow : l'avion atterrit à 18 heures demain,
  • I have a boxing class tonight : j'ai un cours de boxe ce soir,
  • I leave by 2 p.m : je pars à 14 heures,
  • The plane leaves in ten minutes : l'avion part dans dix minutes,
  • I am moving tomorrow : je déménage demain, etc.

Ici, on se trouve dans le registre de la certitude de l'événement dans l'emploi du temps proche.

Le futur antérieur simple en anglais

En langue anglaise, on emploie le futur antérieur pour exprimer une action qui sera révolue dans le futur à un moment donné. Il se forme de la façon suivante : sujet + will + have + participe passé. En français, on retrouve ce futur "dans le passé" avec l'auxiliaire avoir + participe passé :

  • J'aurai terminé avant 18 heures,
  • Je serai déjà parti à ce moment-là,
  • Il aura déjà quitté les lieux à midi,
  • Elle m'aura oublié si je ne lui écris pas,
  • Nous aurons déjà mangé après 21 heures, etc.

Voici le résultat en anglais :

  • I will have finished by 6 p.m,
  • I will have left the city at that time,
  • She will have forgot me if I don't write her.

Pour évoquer une action qui dure depuis le passé et qui perdurera dans l'avenir, il faut employer le futur antérieur en be + ing. La formation est : sujet + will have been + verbe en -ing :

  • I will have been travelling through Australia for 2 years soon : bientôt, cela fera deux ans que je voyage en Australie,
  • He will have been working there for 5 years : cela fera cinq ans qu'il travaille ici,
  • We will have been drinking every night for one week ! : Cela va faire une semaine que nous buvons tous les soirs !

Cette forme de futur dans le passé s'emploie souvent avec "for".

Le futur dans le passé

Voici une petite nuance du futur : on peut évoquer une action révolue au moment où l'on parle, et qui se situait dans l'avenir. C'est par exemple un temps du récit littéraire ou bien un regret par exemple. La formation du futur dans le passé est la suivante : sujet + verbe principal au prétérit + would + verbe secondaire à l'infinitif. Exemples :

  • I knew he would come back soon : je savais qu'il reviendrait bientôt,
  • I knew she would leave him if he did'nt change : je savais qu'elle le quitterait s'il ne changeait pas,
  • He knew she would cry : il savait qu'elle pleurerait,
  • I knew we would be in a relationship after a while : je savais que nous allions nous mettre en couple au bout d'un moment.

On arrive presque au bout : il reste encore une dernière forme de futur, exprimé dans un niveau de langage formel.

Le futur anglais avec l'auxiliaire be et la forme infinitive

Utilisé dans la presse, par exemple, ou pour évoquer des actions prévues à l'avance, on utilise la forme be au présent simple + to infinitif. Par exemple :

  • President is to visit Spain next month : le Président se rendra en Espagne le mois prochain,
  • I am about to get there : je suis sur le point d'y aller,
  • Prime Minister is to visit India tomorrow : le Premier Ministre se rendra demain en Inde.

On retrouve également une forme de futur dans le passé, lorsque l'on décrit que l'on était sur le point de faire quelque chose. Par exemple, si l'action a été devancée par un élément extérieur :

  • Hi ! I was just about to write you ! : Salut ! J'étais justement sur le point de t'écrire !,
  • I am about to quit my job : je suis sur le point de démissionner,
  • I was going to call you when I said to myself I would see you the day after : j'allais t'appeler lorsque je me suis dit que je verrais le lendemain,
  • He is just about to visit you : il est juste sur le point de venir te voir.

Il y a donc de nombreuses formes de futur, à employer différemment selon le contexte. Néanmoins, c'est par l'entraînement que l'on parvient à identifier quelle est la bonne formulation. Pour bien mémoriser les temps de la conjugaison, notre conseil est donc de créer des phrases, lire des dialogues, écouter des conversations anglaises, et de faire régulièrement des exercices. Voici un petit tableau récapitulatif pour tout mettre au clair :

Temps du futurFormationFonctionsExemples de phrases
Futur simplesujet + will + infinitif sans toAction qui se passera dans le futurI will come soon,
Will you go there ?
Futur prochesujet + be conjugué + going to + infinitifIdée d'être sur le point de faire quelque chose.Is it going to rain ?
I am going to sleep.
Futur en Be + ingsujet + will + be + verbe en -ingAction qui va se dérouler au moment de l'avenir.I will be flying over Europe tomorrow.
You will be using the car tonight.
Futur antérieur simplesujet + will have + participe passéPour évoquer une action qui sera accomplie à un moment de l'avenirI will have finished my job in next January.
Futur antérieur en Be + ingsujet + will have been + verbe en -ingPour évoquer une action qui dure depuis le passé et perdure dans l'avenirI will have been travelling in Europe for 1 year !
Présent simplesujet + verbe au présent + complémentPour évoquer des faits imminents ou réguliersThe train leaves at 4.10 p.m.
At what time do you arrive ?
Présent en Be + ingsujet + verbe au présent en be +ing + complémentPour un fait imminentI am driving all day long tomorrow.
I am moving next week.
Futur dans le passésujet + verbe au prétérit + would + verbe infinitifPour parler d'une action passé, qui se situait dans l'avenirI knew she would invite me.
Futur en Be + infinitifBe + to + infinitifUtilisé en anglais formel, pour les visites officielles par exempleFrench President is to visit Spanish Prime Minister.
The President is about to visit Australia.

Quelques exercices pour s'entraîner

Quels sont les temps du futur pour les anglophones ? "Soon, I will be travelling overseas for more than 5 years !"

Compléter avec les mots de la liste

Will be - will - won't - won't regret - will have.

  • I think we ............ a great day tomorrow,
  • We  ........... do some rock climbing,
  • I hope you .............. forget to take a rope,
  • There ............. two other groups of climbers with us,
  • I'm sure you .............. coming with us.

Déterminer la forme qui convient

Mr Martinez va construire un nouvel hôtel. Utiliser will ou won't et les verbes de la liste pour présenter son projet. Ajouter les éléments nécessaires. Organize - decorate - be - build - plant - create.

  • We - new hotel - righ in front of the sea,
  • This - sixty new jobs,
  • We - trees - flowers,
  • We - rooms - nicely,
  • We - taxi service,
  • It - really ice place to stay.

Réagir aux situations en utilisant I'll

  • It' s cold in here . I ............... window (close),
  • I haven't got a cardigan . " " No problem , I ............. (lend),
  • If it rains , I ............ (raincoat),
  • If the sea is rough, I ............ . (stay inside),
  • If you are sick , I ........... . (pill),
  • When I'm tired, I ............ . (bed),

Traduire en français

  • What will the weather be like tomorrow ?,
  • I think it will be warm and sunny,
  • I hope you are rigt because, if it's warm, w'ell go to the beach,
  • Then, we'll have a drive along the coast. I want you to see the landscape from the top of the cliffs,
  • And, if the sea is not too cold, we'll do some windsurfing in the afternoon . "

Traduire en anglais

  • L'été prochain, je serai maître nageur au pays de Galles,
  • Je pense que j'aimerai ce travail,
  • J'espère que personne ne se baignera quand la mer sera mauvaise,
  • J'espère que les vagues ne seront pas trop dangereuses,
  • Je pense qu'il y aura beaucoup de monde sur la plage le dimanche,
  • Je serai content lorsque le weekend sera terminé.

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