"Quand on voyage sans connaître l'anglais, on a l'impression d'être sourd-muet et idiot de naissance." Philippe Bouvard (né en 1929).

Apprendre la langue anglaise, sa grammaire, son orthographe et son vocabulaire, est souvent redouté des élèves au niveau collège. La prononciation, les temps et modes de conjugaison, les verbes irréguliers, font partie des difficultés les plus courantes. Pourtant, l'anglais est un idiome relativement proche du français : selon Wikipédia, celui-ci serait constitué d'environ 60 à 70 % de mots d'origines normande et française. Comment quantifier et dénombrer les choses en anglais ? Voici notre fiche mémo sur les adjectifs numéraux dans la langue anglaise.

Qu'est-ce que les adjectifs numéraux anglais ?

Les adjectifs numéraux indiquent une quantité aux personnes, aux objets et aux choses. Comme tous les adjectifs, ils sont invariables lorsqu'ils sont précédés d'un nombre. En revanche, ils prennent un "s" au pluriel lorsqu'ils sont utilisés comme nom, et sont dans ce cas suivis de l'article "of".

Comment lire l'heure avec les chiffres ? "It's eleven past seventeen ! I'm late at work !"

Exemples : thousands of people, two thousand people, billions of euros, three billion euros. 

On distingue les adjectifs ordinaux et les adjectifs cardinaux.

Les premiers sont des adjectifs numéraux formés à partir des nombres cardinaux. Comme en français, ceux-ci indiquent un ordre, la position d'un élément parmi d'autres dans la phrase. Par exemple, le premier, le deuxième, le centième, le millième, etc. On les emploie fréquemment pour décrire une date, un souverain dans un ordre chronologique (Henry the eighth, Louis the fourteenth, etc.). Les adjectifs numéraux incluent également les nombres cardinaux : ce sont ceux qui servent à quantifier, à décrire une quantité définie. Ils tiennent pour rôle celui de déterminant dans la phrase. Ils sont également plus courants que les nombres cardinaux : ce sont les nombres de 0 à l'infini et les dizaines. Leur écriture requiert une attention toute particulière, surtout lorsqu'il s'agit de combinaisons de plusieurs unités de mesure - par exemple 6 258, 42 825, 205 630, etc. -, nécessitant l'emploi de virgules, du pronom "and" ou de tirets. Vous débutez en cours d'anglais ? Voici en détail ce qu'il faut retenir sur les adjectifs numéraux anglais !

Les nombres cardinaux de 0 à 100 et les dizaines

Comment quantifier les choses lorsqu'elles sont peu nombreuses ? Voici dans un premier temps, les cardinaux de 0 à 50 : le zéro est utilisé différemment selon que l'on se trouve aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

En Grande-Bretagne et en Irlande, on dira surtout nought pour évoquer la nullité, le néant, le zéro.

Exemples :

  • It had been priced at £10, but you could add a couple of noughts to it : it is really worth £ 1000 : le prix était de 10 £ mais on aurait pu y ajouter quelques 0 : en réalité, cela valait 1000 £,
  • He was not really good at school : he often got nought : il n'était pas vraiment bon à l'école : il avait souvent zéro,
  • There are several noughts on his salary : il y a plusieurs zéros à son salaire.

Outre-Atlantique, les anglophones américains utilisent le mot zero. Voici les nombres anglais de 1 à 20 :

  • One : un,
  • Two : deux,
  • Three : trois,
  • Four : quatre,
  • Five : cinq,
  • Six : six,
  • Seven : sept,
  • Eight : huit,
  • Nine : neuf,
  • Ten : dix,
  • Eleven : onze,
  • Twelve : douze,
  • Thirteen : treize,
  • Fourteen : quatorze,
  • Fifteen : quinze,
  • Sixteen : seize,
  • Seventeen : dix-sept,
  • Eighteen : dix-huit,
  • Nineteen : dix-neuf,
  • Twenty : vingt.

Pour créer les nombres jusqu'à 1 000, il faut juste ajouter la dizaine (twenty, thirty, fourty, fifty, etc.) aux nombres de 1 à 9 : twenty-one, fourty-two, fifty-three, seventy-nine, etc. Les dizaines en anglais sont :

  • Ten : dix,
  • Twenty : vingt,
  • Thirty : trente,
  • Fourty : quarante,
  • Fifty : cinquante,
  • Sixty : soixante,
  • Seventy : soixante-dix,
  • Eighty : quatre-vingt,
  • Ninety : quatre-vingt-dix.

Comment former le nombre 99 ? On prend la dizaine "ninety" et on ajoute le chiffre 9, "nine" : ninety-nine.

Les adjectifs numéraux, de cent à plusieurs milliards

Comment exprimer les quantités plus ou moins grandes ? De cent à mille, les adjectifs sont les suivants :

  • Cent : one hundred,
  • Deux-cents : two hundred,
  • Trois cents : three hundred,
  • Quatre cents : four hundred,
  • Cinq cents : five hundred,
  • Six cents : six hundred,
  • Sept cents : seven hundred,
  • Huit cents : eight hundred,
  • Neuf cents : nine hundred,
  • Mille : one thousand.

La même logique prévaut pour les nombres de 1 000 à un milliard :

  • Mille : one thousand,
  • Deux mille : two thousand,
  • Trois mille : three thousand,
  • Quatre mille : four thousand,
  • Cinq mille : five thousand,
  • Six mille : six thousand,
  • Sept mille : seven thousand,
  • Huit mille : eight thousand,
  • Neuf mille : nine thousand,
  • Dix mille : ten thousand,
  • Cent mille : one hundred thousand,
  • Un million : one million,
  • Un milliard : one billion.

Ces adjectifs sont invariables lorsqu'ils sont précédés d'un nombre ou de several (plusieurs), car ce sont des adjectifs numéraux. En revanche, ils prennent un "s" au pluriel quand ils sont employés en tant que noms, et sont dans ce cas suivis de "of" Exemples :

  • Three thousand people : trois mille personnes,
  • Thousands of people : des milliers de gens,
  • One million dollars : un million de dollars,
  • Millions of dollars : des millions de dollars.

D'accord, mais comment écrire les nombres comportant des combinaisons de plusieurs adjectifs numéraux ? Par exemple, ceux comportant à la fois des milliers, des centaines et des dizaines ?

Les combinaisons d'adjectifs numéraux en anglais

La règle est la suivante : dans les nombres écrits en chiffres, une virgule sépare les milliers des centaines, les millions des milliers, les milliards des millions (au lieu de l'espace en français).

Comment exprimer les valeurs monétaires en langue anglaise ? "This is a £15,000,000 contract. We have to get it."

Aussi, les décimales sont précédées d'un point qui se prononce, et se lisent chiffre après chiffre : 1,543 se dit one point five four three. Ainsi, la valeur £5,365.5 se dira five thousand, three hundred and sixty-five point five pounds.

Dans les nombres écrits en toutes lettres, il y a un trait d'union entre les dizaines et les unités.

Il faut également retenir que les dizaines et les unités ajoutées à hundred et thousand sont précédées de "and" (en anglais américain, "and" est souvent omis). Exemples :

  • 5 353,5 : five thousand three hundred and fifty - three point five,
  • 2 300,254 : two thousand three hundred point two five four,
  • 4355 : four thousand three hundred and fifty-five,
  • 8008 : eight thousand and eight,
  • 1 782,25 € : one thousand seven hundred and eighty-two point two five euros,
  • 5 020 806 people : five million twenty thousand, eight hundred and six people,
  • 1 565 250 926 people : one billion fixe hundred and sixty-five million, two hundred and fifty thousand, nine hundred and twenty-six people.

En chiffres écrits en lettres lorsque le nombre est compliqué (comme c'est le cas avec les millions et les milliards), on ajoute une virgule tous les trois chiffres. Par exemple, entre les millions et les centaines de milliers, entre les milliers et les centaines.

Comment écrire les pourcentages en anglais ?

Autre cas où l'on a recours aux adjectifs numéraux : l'expression des pourcentages et des comparaisons en valeurs relatives. Comment dire, par exemple, que le tourisme contribue pour 10 % du PIB mondial ? On dira : tourism contributes ten per cent (10%) of global GDP.

Les mathématiques, les sciences sociales (l'histoire-géographie, la sociologie ou l'économie) en anglais vont fréquemment utiliser les pourcentages.

Ils permettent de comparer des valeurs relatives et de les confronter à des phénomènes observés : c'est donc un outil majeur des sciences. La comparaison en "pour cent", soit % se dit per cent. Voici quelques exemples de phrases avec des pourcentages :

  • 25 % : twenty-five per cent,
  • 50 % moins cher : fifty per cent cheaper,
  • Les prix ont augmenté de 100 % : fares rosed a hundred per cent,
  • 200 % : two hundred per cent,
  • 350 % : three hundred and fifty percent,
  • 465 % : four hundred and sixty-five per cent,
  • 1,25 % : one point two five per cent,
  • Un taux d'inflation de 5,25 % : an inflation rate of five point two five per cent,
  • 10,025 % : ten point o two five per cent.

Que remarque-t-on ? Le 0 des pourcentage décimaux avec un zéro (10,025 %) se lit "o", "oh" phonétiquement. On utilise le point, et non la virgule pour écrire les chiffres et les pourcentages.

Exprimer les prix avec des adjectifs numéraux anglais

En français, l'unité monétaire est placée après le montant : 100 €, 50 €, 20 , 15 £.    En anglais, on désigne le symbole de la devise - <em>currency </em>- avant d'écrire le montant en chiffres : USD 100, £200, €1,000. Mais à l'oral, la monnaie est toujours prononcée après le montant, comme en français. Par exemple : I only have six pounds left for my last day in Edinburgh. Alors qu'en français, les centimes sont séparés de l'unité par une virgule, c'est le point qui est utilisé en anglais pour écrire les valeurs décimales :

  • 2,5 € : €2.5, two point five euros,
  • Seulement 9,99 : <em>only nine point ninety-nine dollars,</em></li>   	<li>99,99 £ : <em>ninety-nine point ninety-nine pounds.</em></li>  </ul>  Pour les grosses sommes d'argent, en milliers, le séparateur en anglais est la virgule :  <ul>   	<li>USD 15,000 : fifteen thousand dollars,
  • Un prêt de 10 000 £ : a £15,000 loan,
  • Un salaire de 12 255 € par mois : a wage of twelve thousand two hundred and fifty-five euros (€12,255) per month,
  • Il perçoit 4 546 dollars australiens (AUS) par semaine : <em>he earns four thousand five hundred and fourty-six australian dollars (AUS 4,546) per week.

Enfin, dernier grand cas de figure où l'on utilise les adjectifs numéraux : dater les événements, les années.

Exprimer les dates en anglais

Quand on écrit une date en anglais, on ne met pas de virgule. Mais lorsqu'on la prononce, on décompose la date en deux parties : le siècle, puis la décennie. Les dates se lisent par groupes de deux chiffres. Mais s'il y a un zéro, comme dans 1905, 1804, 1702, etc., celui-ci se prononce comme la lettre "o". Par exemple, 1914 se dit nineteen fourteen. L'année 1955 se dira nineteen fifty-five, l'an 1985 se dira nineteen eighty-five. Mais l'année 2019 se dit two thousand and nineteen. L'année 1804 se lit eighteen o four. L'année 2020 se lira de deux manières différentes : two thousand twenty, ou twenty twenty. Exemples :

  • That was in two thousand and twelve : c'était en 2012,
  • In seventeen and eighty-nine, occured the French Revolution : la Révolution Française eut lieu en 1789,
  • Five years ago, in 2014, I went to Canada : il y a cinq ans, en 2014, je suis allé(e) au Canada.

Savoir dire les dates à l'oral est fondamental si l'on veut raconter une histoire, ou dater un événement dans le temps.

Voici un petit tableau récapitulatif pour mieux vous y retrouver :

Nombre cardinalForme écrite
100one hundred
200two hundred
300three hundred
400four hundred
500 five hundred
600six hundred
700seven hundred
800eight hundred
900nine hundred
1 000one thousand
2 000two thousand
3 000thre thousand
4 000four thousand
5 000five thousand
6 000six thousand
7 000seven thousand
8 000eight thousand
9 000nine thousand
10 000ten thousand
100 000one hundred thousand
1 000 000one million
1 000 000 000one billion

Quelques exercices pour progresser en anglais

Dater les événements en langue anglaise : facile ? "We will soon be in twenty twenty !"

Écrire en toutes lettres les nombres suivants

  • 2 _ 12 _ 20 _ 200,
  • 4 _ 14 _ 40 _ 400,
  • 5 _ 15 _ 0 _ 500,
  • 9 _ 19 _ 90 _ 900 .

Écrire en toutes lettres les nombres suivants

  • 24 _ 48 _ 64,
  • 102 _ 121 _ 247,
  • 1,004 _ 1,038 _ 30, 406,
  • 4.55 _ 15.3 _ 89.5.

Trouver le résultat des opérations suivantes

  • Nineteen and four is ..............,
  • Twenty-five and six is ..............,
  • Fifteen minus three is .............,
  • Four times twenty is .............,
  • Sixteen divided by two is ..................

Compléter par des termes choisis dans la liste

Minus , times , divided by , is , seven , and.

  • Fourteen and six ............. twenty,
  • Nine .......... three is twenty - ... ,
  • One hundred ............ five is twenty,
  • Three ........... three is six,
  • Ninety - five .............. fifteen is eight.

Écrire la transcription de toutes les données chiffrées

  • The construction of the Empire State Building began in March 1930 on the site of the old Waldorf - Astoria Hotel at 350 Fifth avenue,
  • It was completed 14 months later in May 1931,
  • With its 102 stories , it was the tallest building in the world until the completion of the World Trade Center in 1972.

Compléter ce texte avec les données de la liste

Ecrire les nombres en toutes lettres. 1,860 _1,454 foot _ 365,00 ton _ 70 miles _ 400 miles _ 6,500 _ 73 _ 3,193,547 .

  • The empire State Bulding has some very interesting statistics.
  • These include its ............ height, ............. weight, and ............. elevators.
  • There are .............. steps from street level to the 102nd floor, ............. windows, ................ of water pipes, ............. light bulbs,  and over ............. of electrical wire.
  • That's enough to go from Houston to Dallas twice.

Traduire en anglais

  • Trois mille quatre cent vingt personnes ont travaillé pour construire l'Empire State Building,
  • Il est composé de soixante mille tonnes d'acier et de dix millions de briques,
  • Des millions de visiteurs apprécient la vue sur la ville de New York chaque année.

Vous avez tout bon ? Les adjectifs numéraux anglais n'ont plus de secret pour vous ! Passez maintenant aux révisions des nombres ordinaux !

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