Qu'est-ce que le gérondif et à quoi peut-il bien servir ? Véritable particularité de la langue anglaise, le gérondif est un chapitre de cours d'anglais plutôt simple à maîtriser. Faut-il encore ne pas le confondre avec des conjugaisons anglaises du passé dont la structure est assez ressemblante. Infos et précisions dans ce cours.

Qu'est-ce que le gérondif en anglais ?

Playing, listening, talking, dans les conversations anglaises, dans un film en VO ou dans un livre, il est assez répandu de croiser des mots ayant pour terminaison "ING". Mais cette terminaison peut avoir différentes utilisations et significations. Elle peut indiquer le gérondif mais aussi d'autres formes comme les temps progressifs de la langue anglaise.

Pourquoi apprendre à utiliser le gérondif ? Le gérondif et les temps progressifs de la langue anglaise se ressemblent énormément. Il est facile de se tromper.

Alors que les conjugaisons progressives se forment essentiellement avec To Be + base verbale + ing, le gérondif est quelque peu différent bien que celui-ci utilise également la base verbale + ing. Ce qu'il faut retenir du gérondif ? Le gérondif (ou gerund en anglais) est utilisé dans la langue de Shakespeare afin d'évoquer une activité. Exemples :

  • I like playing guitar. J'aime jouer de la guitare. 
  • He likes reading book and cooking with his mother. Il aime lire des livres et cuisiner avec sa mère. 
  • They enjoyed trekking. Ils aiment marcher. 

Il faut bien remarquer qu'en français, le gérondif est plutôt traduit par un verbe à l'infinitif. Ces verbes correspondent à des activités : marcher, cuisiner, lire, jouer de la guitare, etc. Le gérondif n'est en anglais, ni un verbe, mais pas non plus un nom. La grammaire anglaise parle donc de nom verbal. Ces caractéristiques se retrouve par exemple dans un mot utilisé désormais en français, mais qui vient de la langue anglaise : le shopping. Ce mot peut à la fois faire référence en anglais à l'action de faire des courses mais aussi au nom commun "le shopping". Tout comme "cooking" peut à la fois faire référence au verbe aussi bien qu'au nom "la cuisine". Cette ambiguïté peut parfois prêter à confusion. Le gérondif peut être le sujet d'une phrase comme un complément de verbe. Exemple :

  • Reading book is awsome ! Lire des livres est génial !
  • I like reading book. J'aime lire des livres. 

Dans la seconde phrase, le gérondif "reading" est donc complément du verbe "to like" alors que dans la première phrase, le gérondif est le sujet.

Le Gérondif pour exprimer le goût

Savoir à quoi correspond le gérondif et quelle est sa forme est très utile en langue anglaise. Mais bien plus que de comprendre comment se forme le gérondif, il est essentiel de comprendre dans quelle situation l'utiliser. En comprenant son fonctionnement, il est alors plus simple d'éviter de le confondre avec une forme de conjugaison au passé. La première utilisation du gérondif, et celle que les élèves apprennent en premier en cours d'anglais, est celle de l'expression des goûts. En effet, pour se présenter et indiquer ce que l'on aime faire ou non, il faut utiliser le gérondif. Exemples :

  • I love palying piano. J'aime jouer du piano.
  • I hate painting with my brother. Je déteste peindre avec mon frère. 
  • I dislike cooking cakes. Je n'aime pas cuisiner des gâteaux. 
  • He doesn't like doing his homework. Il n'aime pas faire ses devoirs. 
  • My favorite hobby is gardening: Mon loisir favori est le jardinage.

Ces phrases sont au présent car elles indiquent une généralité. On présente une personne et ce qu'elle aime faire ou non dans la vie en général. Il s'agit de vérités.

Dans quel cas utiliser le gérondif en anglais ? Le gérondif sert dès le début des cours d'anglais pour apprendre à se présenter et dire ce que l'on aime.

Gérondif : exprimer le début ou la fin d'une action

Le gérondif est aussi utilisé dans les situations on l'on précise que l'on démarre une action ou qu'on la termine. En effet, les verbes To Stop ou To Start à eux seuls ne peuvent pas être compris. Il faut "stopper quelque chose" ou "démarrer quelque chose". Dans ce cas, le mot qui suit est un gérondif. Exemples :

  • Start reading your book for the school ! Commence à lire ton livre pour l'école !
  • Stop watching TV ! Arrête de regarder la TV !

Encore une fois, le gérondif est traduit par un verbe à l'infinitif en français.

Le gérondif utilisé avec les prépositions

On utilise le gérondif après pratiquement toutes les prépositions en anglais. Exemples :

  • I read before going to bed. Je lis avant d'aller au lit. 
  • I watch TV after eating my dinner. Je regarde la télé après avoir mangé mon dîner. 
  • He came here without bringing food. Il est venu ici sans avoir amené de la nourriture. 
  • Mary is good at writing. Mary est bonne en écriture.
  • They arrived at home after running 3 hours. Ils sont arrivés à la maison après avoir couru pendant 3 heures. 
  • Mary and John can't sleep without saying good night to their mother. Mary et John ne peuvent pas dormir sans avoir dit bonne nuit à leur mère. 
  • There is no reason in going there now.  Il n’y aucune raison d’aller là maintenant.

Pour rappel, les prépositions en anglais sont des mots invariables qui permettent d'introduire un complément de verbe, de nom, d'adjectif ou d'adverbe. Voici de quoi vous rafraîchir la mémoire :

Prépositions anglaisesTraduction
AfterAprès
AtÀ
DuringPendant
InEn / Au / Dans
On À / Sur / Dans
For Pour
FromDe...
Il existe des prépositions de temps, de lieu, etc. Cette liste est non exhaustive.

Le gérondif pour parler d'activités

Comme expliqué précédemment, le gérondif peut traduire une activité sous forme de verbe mais aussi de nom. Voici une liste de quelques uns de ces noms formés grâce au gérondif :

  • Reading :  la lecture,
  • Fishing : la pêche
  • Trekking : la marche,
  • Jogging : la course,
  • Coaching : l'encadrement,
  • Etc.

Comment se forme le gérondif ? Le gérondif peut se transformer en nom commun de la langue anglaise. Certains mots sont d'ailleurs aussi utilisés en français.

Le gérondif après certains verbes anglais

Certains verbes anglais nécessitent qu'on emploie le gérondif juste après eux. Voici quelques-uns de ces verbes :

  • Avoid,
  • Admit,
  • Anticipate,
  • Appreciate,
  • Complete,
  • Consider,
  • Defend,
  • Discuss,
  • Imagine,
  • Involve,
  • Keep,
  • Miss,
  • Practice,
  • Recommend,
  • Report,
  • Resist,
  • Risk,
  • Understand.
Exemples :
  • I consider leaving this town. Je pense à quitter cette ville. 
  • You avoid speaking with John. Tu évites de parler avec John. 
  • I imagine singing in this stadium. J'imagine chanter dans ce stade.

Les expressions anglaises utilisant le gérondif

Certains expressions utilisent systématiquement le gérondif. C'est notamment le cas pour :

  • I am fed up with ...(verbe+ing) = J'en ai assez de...
  • I don't mind... (verbe+ing) = Cela ne me fait rien de...

Exemples :

  • I am fed up with cooking every day. J'en ai assez de cuisiner tous les jours. 
  • I don't mind cooking today. Cela ne me fait rien de cuisiner aujourd'hui. 

 Ne pas confondre le gérondif anglais

Il arrive régulièrement que les élèves confondent le gérondif avec les temps progressifs. Pour cela il est nécessaire de repérer le verbe et de comprendre si celui-ci est conjugué ou non.

Comparons 2 phrases:  1. She is riding on the beach.                            verb: be + ing

                                  2. she likes riding on the beach.                                         verb

1. Il s'agit de repérer le verbe.

Le verbe est to ride avec la forme be + ing : il indique que l'action est un cours.

2. Cette fois le verbe c'est to like, riding est le complément du verbe. Ce complément est le gérondif, c'est un nom (fabriqué en ajoutant ing à une base verbale.)

  • On prend n'importe quel verbe et on peut en faire un nom en ajoutant ing à la base verbale.
  • Un gérondif est un nom: il en a donc les fonctions. Il peut être sujet ou complément.

exemple 1: Driving is getting more and more difficult. exemple 2: Paul likes eating food. Preuve que eating est un nom? Je peux le remplacer par le nom food et j'ai exactement le même sens! Voici les temps avec lesquels il est possible de confondre le gérondif :

  • Le présent Be + Ing,
  • Le present perfect continu,
  • Le pluperfect continu

Pourquoi s'entraîner au gérondif ? Les exercices d'anglais sont l'un des meilleurs moyens de progresser et de ne plus confondre le gérondif et les temps progressifs anglais.

ATTENTION je ne confond plus : I am eating       (Présent Be + Ing)                                   / I like eating          (Gérondif)

Exercices sur le gérondif

Transformez les bases verbales entre parenthèses en gérondif : 1. My brother loves ............... (speak) to me. 2. I don't mind ...............  (read) for my little sister. 3. I'm fed up with ...............  (go) to school everyday. 4. I listen music before ...............  (do) my homeworks. 5. I don't like  ...............  (wait) for Mary. 6. Stop ...............  (speak) with your friend and listen to me. 7. I enjoy ............... (make) cakes with my husband. 8. I've started ............... (learn) English. 9. Mary and I enjoy  ................. (play) music at school. 10. I imagine  ................. (run) on the beach.   Déterminez si ces phrases contiennent un gérondif ou non : 1. I am waiting for my daughter at the school. 2. You don't mind playing piano to me ? 3. Mary and John love playing tennis together. 4. I used to read before sleeping. 5. I don't like gardening and running. 6. We are wainting for our little sister and litle brother. 7. Ben likes speaking with his bestfriend on the night. 8. We arrived at the party after speaking during hours. 9. My dad is sleeping on the coach. 10. I consider reading this book even if I don't like polar so much.

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Isaline

Journaliste voyageuse et ethnologue de formation, je me passionne pour tout ce qui m'entoure. Des initiatives solidaires aux comportements animaliers, en passant par la musique, la photographie et les sciences.

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