Le prétérit sert à exprimer une action passée, révolue, sans lien avec le présent et dont la date est précisée ou pas. Il faut distinguer le prétérit simple du prétérit continu.

Le prétérit simple

C'est le temps du récit. En français on le traduit souvent par le passé composé.

*  Forme affirmative

  - Verbes réguliers : base verbale + suffixe -ed à toutes les personnes.

    To play : I / you / he... played tennis yesterday.

  - Verbes irréguliers : le verbe se transforme.

    To go : I / you / he... went to the cinema last weekend.

*  Forme interrogative

    Verbes réguliers et irréguliers : did + sujet + base verbale à toutes les personnes.

    Did you sleep well last night?

*  Forme négative

    Verbes réguliers et irréguliers : sujet + didn't + base verbale à toutes les personnes.

    I didn't go to Italy last summer.

Remarques

-  Parmi les nombreuses expressions qui situent l'action passée dans le temps (yesterday, last week...), il faut retenir ago qui traduit " il y a + une durée " et for " pendant ".

    She phoned me ten minutes ago. = Elle m'a téléphoné il y a dix minutes.

-  Dans les réponses courtes, on reprendra uniquement l'auxiliaire.

    Did you see him yesterday? Yes, I did. / No I didn't.

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C'est parti

Le prétérit continu

Le prétérit continu indique qu'une action était en cours à un moment du passé. Il se construit avec l'auxiliaire be au prétérit (was, were) + base verbale + -ing.

What were you doing yesterday at six? = Que faisais-tu hier à six heures ?

I was reading a good book. I wasn't watching TV. = Je lisais un bon livre. Je ne regardais pas la télévision.

Les deux prétérits peuvent aussi se retrouver dans une même phrase.

I was having a bath when he phoned. = Je prenais un bain quand il a téléphoné.

I met him while I was doing the shopping. = Je l'ai rencontré quand je faisais les courses.

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Agathe

Professeur de langues dans le secondaire, je partage avec vous mes cours de linguistique !