Connaître un verbe à l’infinitif ne suffit pas à construire une phrase.  Il est essentiel de le conjuguer selon ce que l'on souhaite exprimer : le passé, le présent, etc. Le temps est donc important mais il faut également maîtriser l'aspect du verbe ou encore le mode. Voici un cours pour récapituler tout cela.

Introduction

Dans la langue anglaise, la forme du verbe d'une phrase dépend de différents critères : le temps, l'aspect et la modalité. Une phrase peut donc être ancrée dans le passé, le présent et le futur en ce qui concerne le temps. Il faut ensuite déterminer l'aspect de l'action : si celle-ci est en cours, si elle est terminée, s'il s'agit d'une action habituelle, etc.

Qu'est-ce que l'aspect d'un verbe anglais ?
Comment former un verbe en anglais ?

Enfin le mode d'un verbe correspond à l'indicatif, le conditionnel, l'impératif, etc. S'agit-il d'une déclaration, d'un ordre, d'une condition ?

Exemples :

  • Je suis à la maison. Indicatif
  • Si j'étais à la maison. Conditionnel
  • Sois à la maison ! Impératif

À toutes ces caractéristiques peut être rajoutée la voix du verbe. Est-ce une phrase à la voix passive ou active ?

Exemples :

  • Le chat manger la souris. Voix active
  • La souris est mangée par le chat. Voix passive

Tous ces éléments permettent de construire la phrase avec cohérence, on appelle l'ensemble de ces caractéristiques "le contexte".

Il est important de bien comprendre ces bases dans un premier temps en langue française. Si vous maîtrisez toutes ces caractéristiques en français, il sera plus facile de comprendre le fonctionnement de la langue de Shakespeare.

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I ) Les Temps du verbe anglais

Le temps du verbe indique quand l'action énoncée se passe. Dans la langue anglaise, les temps peuvent être au présent ou passé. Le futur est plutôt simple en langue anglaise : on utilise le modal WILL ou bien le présent progressif :

  • He is going to play music. Il va jouer de la musique.
  • He will play music. Il jouera de la musique.

Les temps anglais sont donc soit au présent, soit au passé.

Les verbes conjugué au présent, ne porte rien de spécial, sauf à la troisième personne du singulier. Alors qu'au prétérit, les verbes portent la marque -ed ( Attention, certains verbes sont irréguliers, à vous d'apprendre les formules. ). De plus, il n'y a qu'une marque de temps par proposition. Si un auxiliaire est présent dans la phrase, c'est sur lui qu'on trouvera la marque.

Exemples :

  • He plays playstation, everyday.
  • He played playstation, all the time.
  • I didn't see you.
  • I was happy if you could give me games.

Il existe d'autres temps au passé comme le present perfect ou le past perfect.

Comment améliorer son niveau d'anglais ?
Pour mieux progresser en anglais, réalisez des exercices de grammaire et conjugaison.

II ) L'aspect du verbe anglais

Le temps grammatical ne suffit pas toujours à former une phrase cohérente et à exprimer des caractéristiques comme la durée de l'action, si celle-ci est terminé ou non, si elle continue de se réaliser au moment où l'on parle. Cette partie là s'appelle "l'aspect". De cette façon, le temps anglais peut donc être continue (ou progressive), simple, parfait (ou perfect) ou encore parfait progressif (perfect progressive).

L'aspect est le moment où l'énonciateur envisage ce qui se passe.

- Lorsque l'aspect envisage le procès dans son ensemble, une question sans importance, sans commentaire. On emploie le présent simple et le prétérit simple.

- Lorsque l'aspect adopte un point de vue en envisageant un procès sans faire attention à son début et à sa fin. Ils s'intéresse alors à une action du sujet dans une situation précise. On emploie le Be + -ing. Cette forme, la forme progressive, permet d'exprimer le fait que l'action est en train de se réaliser.

Exemples :

  • I'm playing music. Je suis en train de jouer de la musique.

Le sujet est en train de réaliser l'action au moment où il parle. Cet aspect peut être au présent comme au passé ou au futur.

  • I will be playing music. Je serai en train de jouer de la musique.

- Lorsqu'on questionne une période qui ont une conséquence sur le moment dont il parle. On emploie alors Have + -EN.

III) La modalité du verbe anglais

Tout comme en français, le mode du verbe désigne la façon dont le verbe est utilisé. Est-il à l'infinitif ? Au gérondif ? À l'indicatif ? À l'impératif ? Toutes ces formes font partie de ce qu'on appelle le mode.

Il existe des modes personnels et des modes impersonnels.

Modes personnels

Le mode indicatif :

Ce est le plus utilisé de tous et le plus simple. Il est utilisé dans le cadre de phrases déclarative, descriptive ou interrogative.

Exemples :

  • You play music. Tu joues de la musique. 
  • Do you play music ? Joues-tu de la musique ? 

Le mode impératif :

Ce mode sert à donner des ordres.

Exemples :

  • Sit down ! Assieds-toi !
  • Hurry up ! Dépêche-toi !

Le mode du subjonctif :

Le mode du subjonctif exprime le doute, la volonté ou l'émotion.

Exemple :

  • I may come tonight. Il se peut que je vienne ce soir.

Ce mode est particulier car en anglais, il faut utiliser un modal comme "may" ou "should".

Le mode conditionnel :

Le conditionnel exprime une probabilité, une condition à remplir, etc. Les phrases comportent généralement le petit mot "si" ("if").

Exemples :

  • If I could, I would travel to France. Si je pouvais, je voyagerais en France.
  • If I had money, I would buy this car. Si j'avais de l'argent, je m'achèterais cette voiture. 
Comment étudier les verbes anglais ?
Lire des livres en anglais permet de progresser plus vite et de comprendre le fonctionnement de la langue anglaise.

Modes impersonnels

Le mode infinitif :

L'infinitif d'un verbe est très peu utilisé en langue anglaise puisqu'on utilise la base verbale (l'infinitif du verbe sans "to"). Lorsque l'infinitif est employé en français, la forme anglaise est souvent la base verbale.

Exemples :

  • You shouldn't talk to your neighbor in class. Tu ne dois pas parler avec son voisin est interdit en classe. 
  • You have to wait the professor before starting the exercise. Tu dois attendre le professeur avant de commencer l'exercice. 

Le mode participe :

En cours d'anglais, le participe est souvent connu sous la forme du participe passé. Le participe passé d'en verbe se forme grâce au prétérit. Ce temps du passé impose d'ajouter la terminaison "ed" à la base verbale d'un verbe. De cette façon, on peut obtenir le participe passé. Mais attention aux verbes irréguliers qui, eux, ont une forme différente.

Exemples :

  • You have played with my toys. Tu as joué avec mes jouets.
  • He has broken his leg. Il s'est cassé la jambe. 

Dans le cas de la dernière phrase, le verbe "to broke" est sous la forme du participe passé, mais celui-ci est irrégulier. Au lieu d'obtenir "broked" on obtient "broken". Des formes irrégulières à apprendre par coeur dans une autre leçon !

Le mode gérondif :

Le mode gérondif est assez simple. Il consiste à rajouter "ing" à la base verbale. Cette forme est employée dans les temps anglais progressifs comme par exemple le present continu.

Exemples :

  • I'm playing piano. Je suis en train de jouer du piano. 
  • My dad is cooking. Mon père est en train de cuisiner. 
  • Eating fruits and vegetables is good for your health. Manger des fruits et légumes est bon pour la santé. 

Dans ce dernier exemple, le gérondif sert à remplacer un verbe à l'infinitif en français. Il est donc important de ne pas faire l'erreur de traduire littéralement du français à l'anglais. Chaque langue utilise les modes différemment. 

Pour exprimer la probabilité, le doute, les sentiments, etc, et ainsi aider l'énonciateur à utiliser les différents modes, il existe ce qu'on appelle des auxiliaires de modalité.

  • Can / Could : Pour exprimer la capacité ou la possibilité,
  • Must : Pour exprimer l'obligation ou l'interdiction,
  • May / Can : Pour exprimer l'autorisation, la permission ou l'interdiction,
  • Would / Could : Pour exprimer le souhait,
  • Should / Might / Could : Pour exprimer le conseil, la suggestion ou le reproche,
  • Shall / Will / Would / Could : Pour exprimer les propositions ou les demandes.

Tous ces modaux sont régulièrement utilisés dans la langue anglais.

Pourquoi apprendre les modes des verbes anglais ?
Prêt à faire une dissertation en langue anglaise ?

Pour finir, attention également à la voix passive et la voix active. Comme expliqué en début de cours, la voix active implique le fait que le sujet est actif, c'est lui qui fait l'action. À la voix passive, le sujet subit l'action.

Découvrez la différence dans le tableau ci-dessous :

Voix active Voix passive
My mom eats this cake.This cake is eaten by my mom.
Julie decorated my house. My house was decorated by Julie.
The cat eats the mouse. The mouse is eaten by the cat.

Pour former la voix passive, rien de plus simple : conjuguer l'auxiliaire be + participe passé. 

Vous connaissez désormais tout sur la construction des verbes anglais !

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Isaline

Journaliste voyageuse et ethnologue de formation, je me passionne pour tout ce qui m'entoure. Des initiatives solidaires aux comportements animaliers, en passant par la musique, la photographie et les sciences.