La voix passive est la voix active sont un chapitre essentiel de grammaire anglaise.

Les cours d’anglais ont pour but de vous apprendre à utiliser et construire la voix passive quelque soit le temps de conjugaison utilisé. Présent continu, présent simple, passé simple, passé continu, present perfect simple, il est important de bien comprendre comment fonctionne la structure d’une phrase passive pour réussir à exprimer ses idées correctement.

Qu’est-ce que la voix passive ?

« Le chat mange une souris. »
« La souris est mangée par le chat. »

Tous les élèves ont un jour entendu ces deux phrases légendaires afin de bien comprendre la différence entre la voix active et la voix passive.

La première phrase fait donc référence à la voix active. Le chat est le sujet, il est au cœur de l’action. Au contraire, avec la voix passive (la seconde phrase), le chat devient le complément de la phrase. Celui qui subit l’action prend alors la place du sujet.

En français, la voix passive se construit grâce à l’auxiliaire « être » suivi du participe passé.

A quoi sert la forme passive ? Préparez-vous pour un cours d'anglais important !

Une règle que l’on retrouve également dans la langue anglaise. En effet, pour construire la forme passive des phrases anglaises, on utilise l’auxiliaire « to be » auquel on ajoute le participe passé du verbe.

Ainsi, pour traduire la phrase du chat, cela donnera :

  • Voix active: The cat eats the mouse.
  • Voix passive: The mouse is eaten by the cat.

Passer de la voix active à la voix passive n’est pas toujours évident. Le plus important est de faire attention à ne pas changer le temps employé d’une phrase à l’autre. Si le verbe de la voix active est au présent, alors l’auxiliaire « to be » de la voix passive devra être conjugué au présent également.

La voix passive anglaise au présent

Passer de la voix active à la voix passive au présent n’est pas l’exercice le plus compliqué de la langue de Shakespeare puisque cela se rapproche des règles de la langue française.

Le Présent

La voix passive du présent se forme tout simplement en conjuguant l’auxiliaire « to be » au présent selon le sujet, puis en ajoutant le participe passé du verbe. Celui-ci se compose de la base verbale et du suffixe « ed ». Seuls les verbes irréguliers prennent une forme particulière. Pour cela, pas de secrets, il est indispensable d’apprendre les verbes irréguliers par cœur.

Exemple:
Students are summoned by the teacher. / Les élèves sont convoqués par le professeur.

La forme be + V – ing

La forme be + base verbale + ing est un temps du présent qui permet d’exprimer ce qui est en train de se passer au moment où l’on parle.

Pour construire sa forme passive, l’auxiliaire « to be » doit être conjugué comme pour le présent simple (selon le sujet), suivi de la base verbale be + ing, puis du participe passé.

Exemple :
The mice are being eaten by the cat. / Les souris sont en train d'être mangées par le chat.

La voix passive anglaise au passé

La voix passive peut aussi être construite pour exprimer des actions dans le passé. Pour cela, voici la construction des différentes formes.

Le preterit

L’auxiliaire « to be » doit dans un premier temps être conjugué au prétérit (was ou were). S’ajoute ensuite le participe passé.

Exemple :
Les enfants furent appelés par leur père. / The children were called by their father.

Le Present perfect simple

Assimilé le plus souvent au passé composé, le present perfect trouve sa forme passive dans la structure have / has been + participe passé.

Exemple :

Don’t worry, the vet has already been called. / Ne t’inquiète pas, le vétérinaire a déjà été appelé.

Le past perfect

Pour construire la voix passive du past perfect il faut suivre la formule : had been + participe passé.

Exemple :

When she arrived, the vet had already been called. Quand elle est arrivée, le vétérinaire avait déjà été appelé.

Le passé continu

Le passé continu est une sorte d’imparfait. Il représente le passé de la forme be+ing. Ainsi, ce temps évoque une action qui était en train de se passer.

Exemple :
An apple was being eaten by a man. Une pomme était en train d'être mangée par un homme.

Comment apprendre la voix passive ? Apprendre la langue et la forme passive dans un pays anglophone est un vrai plus.

La voix passive anglaise au futur

Le Futur

La voix passive au futur se construit comme ceci : will be + participe passé.

Exemple:

The man will be called back by the company. / L'homme sera rappelé par l'entreprise.

La futur antérieur

Le futur antérieur est un temps compliqué quand on apprend l’anglais. Voici comment l’employer à la forme passive : will + have/has been + participe passé.

Exemple :
The book will have been chosen by the girl. / Le livre aura été choisi par la fille.

La forme be going to

La forme passive associée à la forme « be going to » doit ainsi s’exprimer : be going to be + participe passé.

Exemple :

The cows are going to be sold at the fair. / Les vaches vont être vendues à la foire.

La voix passive anglaise des modaux

Les modaux dans la voix passive en anglais sont utilisés de la même façon qu’en français. Il n’y a qu’une seule règle à suivre :

Sujet + can / must / should / … + infinitif du verbe (sans le to) => Sujet + can / must / should /… + BE + Participe Passé du Verbe

La construction du passif est donc ainsi établie : modal + be + participe passé.

Pour exprimer le futur : will .
Exemple : The vet will be called as soon as possible .
On appellera le vétérinaire dès que possible.

Pour exprimer une condition : would .
Exemple : The vet would be called immediately if an animal was seriously ill .
Le vétérinaire serait appelé immédiatement si un animal était gravement malade.

Pour exprimer une éventualité : may / could / might .
Exemple : A vet could be called if a calf was ill .
Un vétérinaire pourrait être appelé si un veau était malade.

Pour exprimer une obligation ou un conseil : must / have to / should.
Exemple : The vet must be called immediately if one of the animals is ill .
Le vétérinaire doit être appelé immédiatement si un des animaux est malade.

Des exercices pour maîtriser la voix passive

Afin de vous aider à réaliser les différents exercices, voici un tableau récapitulatif:

Temps de conjugaisonConstruction de la voix passive
Présentis / are + participe passé
forme be + V – ingis / are + being + participe passé
Preteritwas / were + participe passé
Present perfect simplehave / has been + participe passé
Past perfecthad been + participe passé
Passé continuwas / were + being + participe passé
Futurwill be + participe passé
Futur antérieurwill + have/has been + participe passé
Forme be going tobe going to be + participe passé
Les modauxmodal + be + participe passé

1) Construire des phrases passives au présent.

a) The pigs / feed / on cereal.
b) The cowshed / clean / everyday.
c) The hens / sell / at the market.
d) Rabbits / not eat / in England.

2) Il manque un mot dans chacune de ces phrases passives. Retrouvez-les.

a) Ten pigeons been killed by a fox.
b) The bull has bitten by an insect.
c) Last year, a calf stole during the night.
d) After the winter, the barn had to repaired.
e) Hopefully the farmers will helped by the State.

3) Le « ‘s » signifie-t-il « is » ou « has » ?

a) Mary’s been groming the horse for two hours.
b) She’s being taught how to take care of a horse.
c) The dog’s barked all night !
d) Don’t worry, it’s been locked in the garage.
e) It’s being looked after by my mother.

4) Rédiger une phrase au passif avec les mots proposés en mettant les verbes à la forme correspondant à l’indication donnée entre parenthèses.

a) My son delight / if he could help on he farm ( expression de la condition ).
b) Right now, the chickens / prepare / for the market. ( présent be + V – ing ) .
c) The farmer / tempt / by your offer. ( expression de l’éventualité )
d) The hens / feed / at 5.30. ( expression du futur ) .
e) And the horses / groom / everyday. ( expression de l’obligation ) .

Comment choisir la bonne forme ? Pour comprendre la forme passive il faut s'entraîner.

5) Classer ces formes verbales en gras en deux catégories : celles qui sont à la voix active et celles qui sont à la voix passive.

a) Samuel was bitten by a pig yesterday.
b) He was going to see the new pigeons in the back yard.
c) We had bought fifteen pigeons at the fair.
d) A big pig had been allowed to stay in the back yard.
e) Samuel tried to stroke the pig.
f) The pig was frightened by his gesture.
g) The doctor has been called.
h) He said he would be here by three o’clock.
i) I hope Samuel will not be sent to hospital !
6) Identifier les formes verbales en gras : voix, temps et aspect.
a) When I arrived, Julie was playing with a newborn lamb.
b) The lamb was being kissed and it didn’t moved.
c) Julie had been sitting there for two hours.
d) Five little mice could be seen in a shoebox on the table.
e) Mice are generally left outside the house !

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Isaline

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