La langue anglaise est l'une des plus simples à maîtriser, mais parfois certains éléments peuvent être difficiles à intégrer, que ce soit au niveau de la grammaire, de l'orthographe des mots, du vocabulaire à apprendre ou encore de la conjugaison qui comprend de nombreux temps et modes.

Ainsi, lorsque l'on parle au passé, il est important d'utiliser le bon temps : entre le Prétérit, le Present Perfect et le Past Perfect, on ne sait plus vraiment où donner de la tête lorsque l'on ne les maîtrise pas bien. Et pourtant : ils ne sont pas si difficiles à utiliser si vous savez les construire et surtout choisir lequel utiliser à quel moment.

Superprof vous propose une synthèse d'anglais sur ces deux temps afin que vous puissiez plus aisément les distinguer l'un de l'autre et les utiliser correctement dans vos phrases orales comme écrites. Nous vous proposons également de revoir le Past Perfect en complément et de vous entraîner à la pratique avec des exercices !

Les emplois du Present Perfect en langue anglaise

Comment utiliser le Present Perfect dans la langue britannique ?
Wednesday est arrivé aux États-Unis il y a bien longtemps mais il y séjourne encore, il en parle donc au Present Perfect ! (source : Starz)

Le Present Perfect Simple

Le Present Perfect est le temps qui exprime une action passée ayant des conséquences sur le présent. La phrase nous plonge donc à la fois dans le passé (cause) et dans le présent direct (conséquence). Le deuxième usage du Present Perfect est l'expression d'une action qui a commencé dans le passé et qui est encore en cours au moment où nous parlons.

En cours d'anglais, la construction du Present Perfect à la forme affirmative n'est pas difficile, mais il faut la retenir par cœur pour l'utiliser efficacement :

Sujet + To Have + Participe Passé

Exemples : I have played football all day (J'ai joué au football toute la journée) / He has eaten breakfast this morning (Il a mangé un petit déjeuner ce matin) / They have done their homework (Ils ont fait leurs devoirs) / I have lived in this city for two years (Je vis dans cette ville depuis deux ans).

A la forme négative, il suffit de rajouter "not" entre To Have et le Participe Passé, qui peut se contracter par "n't".

Exemples : I haven't seen that movie (Je n'ai pas vu ce film) / She has not played tennis yesterday (Elle n'a pas joué au tennis hier).

A la forme interrogative, on inverse les places du Sujet et de To Have comme dans une question classique. La conjugaison du verbe au Participe Passé ne change pas. Le réponse courte sera de type : Yes, I Have / No, I Have Not.

Exemples : Have you seen Monica today ? (As-tu vu Monica aujourd'hui ?) / Has she eaten all the cake ? (A-t-elle mangé tout le gâteau ?).

Le Present Perfect Continuous

Le Present Perfect Continuous est une temps qui permet d'exprimer trois idées :

  • Une action commencée dans le passé et continuant dans le présent,
  • Une action commencée dans le passé et qui vient de se terminer,
  • Insister sur le déroulement d'une action (souvent en lien avec une irritation).

Il s'agit donc d'un temps très utile pour dire tout ce que ne disent pas le Present Perfect Simple et le Prétérit. Un temps essentiel pour apprendre anglais. Pour le construire, on fera de la manière suivante :

Sujet + To Have + Been + Verbe + Ing

Exemples : I have been living here for two years (J'habite ici depuis deux ans) / He has been speaking for hours ! (Il parle depuis des heures !) / We have been walking in the rain for quite a while (Nous avons marché sous la pluie pendant un long moment).

La forme négative reprend la même structure en ajoutant un "not" entre le To Have et le Been. Par exemple : Tom hasn't been feeling well for a few days (Tom ne se sent pas bien depuis plusieurs jours). Pour la forme interrogative, inversez simplement le To Have et le Sujet.

Retenez donc que le Present Perfect, qu'il soit simple ou continue, s'utilise lorsqu'une conséquence du présent est liée à une action antérieure. En français, on utiliserai le passé composé dans tous les cas, pour une fois que c'est plus simple en français !

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L'utilisation du Prétérit dans la langue de Shakespeare

Comment conjuguer les verbes au Prétérit dans la langue de Shakespeare ?
"Aujourd'hui est l'élève d'hier" : maîtrisez le Prétérit et vous n'aurez aucun mal à vous débrouiller en anglais !

Le Prétérit Simple

Le Prétérit est l'équivalent de l'Imparfait français, mais aussi du passé composé et du passé simple : il permet d'exprimer une action dans le passé qui est révolue. Je suis allé, j'allai ou j'allais : tous fonctionnent de la même manière en anglais, avec le Prétérit !

Celui-ci se construit de manière assez simple au départ en ajoutant "ed" au verbe conjugué. Il y a quelques exceptions, comme les verbes se terminant par "e" auxquels on ajoute simplement un "d", ou encore s'ils se finissent par un "y" qui se transforme alors en "ied" et enfin les verbes d'une syllabe en consomme-voyelle-consonne auxquels on double la consonne finale.

Exemples : I worked a lot yesterday (J'ai beaucoup travaillé hier) / She tried to remain serious (Elle tenta de rester sérieuse) / You played football last week (Vous avez joué au football la semaine dernière).

A la forme négative, on utilise l'auxiliaire To Do sous la forme Did auquel on ajoute "not" et que l'on peut contracter simplement par Didn't. De plus, le verbe ne se conjugue pas : on garde sa base verbale. A la forme interrogative, on utilise aussi Did que l'on place en tête de phrase comme dans une question classique.

Exemples : You did not clean your room (Tu n'as pas nettoyé ta chambre) / He didn't want to go to school (Il ne voulait pas aller à l'école) / Did they read that book in class ? (Ont-ils lu ce livre en classe ?).

Simple, n'est-ce pas ? Si seulement ! L'anglais a la particularité de posséder un nombre impressionnant de verbes irréguliers en langue anglaise. Il n'y a aucun moyen de les connaître que de les apprendre par cœur, ce qui est souvent une étape compliquée pour les élèves. Toutefois, on remarque intuitivement que becomed ou readed ne peuvent pas exister.

Voici un tableau de tous les verbes irréguliers à retenir une bonne fois pour toutes :

InfinitifPrétéritParticipe PasséTraduction
To BeWas/WereBeenÊtre
To BearBoreBorneSupporter
To BecomeBecameBecomeDevenir
To BeginBeganBegunCommencer
To BetBetBetParier
To BiteBitBittenMordre
To BlowBlewBlownSouffler
To BreakBrokeBrokenCasser
To BringBroughtBroughtApporter
To BuildBuiltBuiltConstruire
To BurnBurntBurntBrûler
To BuyBoughtBoughtAcheter
To CatchCaughtCaughtAttraper
To ChooseChoseChosenChoisir
To ComeCameComeVenir
To CostCostCostCoûter
To CutCutCutCouper
To DoDidDoneFaire
To DrawDrewDrawnDessiner
To DreamDreamtDreamtRêver
To DrinkDrankDrunkBoire
To DriveDroveDrivenConduire
To EatAteEatenManger
To FallFellFallenTomber
To FeelFeltFeltRessentir
To FightFoughtFoughtSe battre
To FindFoundFoundTrouver
To FlyFlewFlownVoler
To ForgetForgotForgottenOublier
To ForgiveForgaveForgivenPardonner
To GetGotGotObtenir
To GiveGaveGivenDonner
To GoWentGoneAller
To HaveHadHadAvoir
To HearHeardHeardEntendre
To KeepKeptKeptGarder
To KnowKnewKnownSavoir
To LearnLearntLearntApprendre
To LeaveLeftLeftQuitter
To LoseLostLostPerdre
To MakeMadeMadeFabriquer
To MeetMetMetRencontrer
To ReadReadReadLire
To RingRangRungSonner
To RunRanRunCourir
To SaySaidSaidDire
To SeeSawSeenVoir
To SellSoldSoldVendre
To SitSatSatS'asseoir
To SleepSleptSleptDormir
To StealStoleStolenVoler
To SwimSwamSwumNager
To TakeTookTakenPrendre
To ThinkThoughtThoughtPenser
To WriteWroteWrittenÉcrire
To WearWoreWornPorter (vêtement)

Exemples : She ate everything in my fridge (Elle a mangé tout ce qu'il y avait dans mon réfrigérateur) / I met him in a little shop (Je l'ai rencontré dans un petit magasin) / We kept the secret (Nous gardâmes le secret).

Évidemment, les verbes irréguliers ne le sont pas aux formes négatives et interrogatives, puisqu'ils restent sous leur forme de base verbale comme dans Did she eat my cookie ? (A-t-elle mangé mon cookie ?) ou dans She did not eat my cookie (Elle n'a pas mangé mon cookie).

Le Past Continuous

Le Past Continuous est le Prétérit continu et celui-ci peut décrire plusieurs cas de figure :

  • Une action continue au passé,
  • Une action au passé interrompue par une action au passé simple,
  • Description d'une action à un moment précis de la journée,
  • Description d'une action se déroulant pendant un moment dans le passé.

Il se construit de la manière suivante :

Sujet + Was/Were + Verbe + Ing

Exemples : I was walking when I saw a little cat cross the road (Je marchais lorsque j'ai vu un petit chat traverser la rue) / You were playing football all afternoon (Tu as joué au football toute l'après-midi) / They were talking about you (Ils étaient en train de parler de toi).

Ainsi, il est habile d'utiliser le Past Continuous pour parler d'une action au passé coupée par une action au passé simple qui sera au Prétérit. Ainsi, on dira I was raining when whe left out (Il pleuvait lorsque nous sommes sortis).

Le Prétérit s'utilise beaucoup lorsque vous devez parler d'une action passée que vous pouvez situer précisément dans le temps. Cet évènement est passé, révolu et situé dans le temps : il n'est donc pas d'actualité comme pour le Present Perfect.

Le Past Perfect : complément pour maîtriser le passé

Comment parler du passé dans la langue de l'Angleterre ?
Entre le Prétérit, le Present Perfect et le Past Perfect ainsi que leurs formes en "ing", il y a de quoi s'emmêler les pinceaux, mais pas de panique, rien d'insurmontable !

Le Past Perfect anglais correspond au Plus-que-parfait français : on l'emploie pour exprimer une action qui s'est passée avant une autre action du passé. Il est utile pour donner une chronologie aux actions passées. Il se construit de cette façon :

Sujet + Had + Participe Passé

Exemples : Yesterday, when I arrived at home, the door had been broken (Hier, quand je suis arrivé chez moi, la porte avait été cassée) / He had lived in London for two years before he could speak English fluently (Il a vécu à Londres pendant deux ans avant de pouvoir parler anglais couramment).

Le Past Perfect peut également servir à parler d'un regret passé. Dans ce cas, on utilisera le verbe To Wish avant d'utiliser le Past Perfect. Ainsi, on dira I wish I had not failed my exam (J'aurais aimé ne pas rater mon examen).

Il peut également servir à parler au conditionnel en utilisant If au début de la phrase suivi du Past Perfect et Would Have après le COD. Ainsi, on pourra dire If I had been able to speak spanish, I would have talk to that man (Si j'avais été capable de parler espagnol, j'aurais parlé à cet homme).

Enfin, le Past Perfect sert à parler au discours indirect dans l'anglais littéraire. Une phrase comme I have been sick for two weeks deviendra He said that he had been sick for two weeks (Il a dit qu'il avait été malade pendant deux semaines).

Si vous hésitez encore à quel temps utiliser dans une phrase au passé, lisez de nombreuses phrases et mémorisez-les afin d'avoir des exemples sous la main le jour où vous devez vous exprimer en anglais. Enfin, voici pour vous un tableau récapitulatif des adverbes et expressions anglaises permettant d'introduire chacun de ces temps du passé :

Adverbe/ExpressionTraductionIndique le temps du
AgoIl y a (dans le passé)Prétérit
OnceUne foisPrétérit
WhenQuandPrétérit
Last WeekLa semaine dernièrePrétérit
On MondayLundi (dernier)Prétérit
In Those YearsA cette époquePrétérit
NowMaintenantPresent Perfect
By NowMaintenant/A cette heure-ciPresent Perfect
So FarPour l'instantPresent Perfect
SinceDepuisPresent Perfect
Over The Past Few WeeksAu fil des dernières semainesPresent Perfect
NeverJamaisPresent Perfect
BeforeAvantPresent Perfect
AlreadyDéjàPresent Perfect
YetDéjà/EncorePresent Perfect
StillToujoursPresent Perfect
RecentlyRécemmentPresent Perfect
FirstAvant toutPast Perfect
ThenPuis/EnsuitePast Perfect
LaterPlus tardPast Perfect
NextSuivantPast Perfect

Exercices d'utilisation du Present Perfect et du Prétérit

Pourquoi choisir la conjugaison au Prétérit en anglais plutôt qu'au Present Perfect anglophone ?
Rien de mieux que la pratique pour apprendre à conjuguer le Present Perfect et le Prétérit sans perturber le passé en faisant de grosses erreurs ! (source : Universal Pictures)

Exercice 1

Conjuguez les verbes entre parenthèses dans un temps du passé pour chaque phrase :

  • Last year, I (to spend) my winter holidays in Paris at Aunt Sandra's house,
  • My uncle showed me a boat where he (to live) for several years,
  • I don't remember when, but I (to lost) my keys,
  • I (to shower) when you arrived,
  • By the time the movie (to end), she (to eat) a lot of popcorn.

Exercice 2

Traduisez ces textes français en anglais en utilisant les temps du passé :

Texte 1

"Harry ne savait plus très bien comment il avait réussi à retourner dans le cave de Honeydukes, à reprendre le souterrain en sens inverse et à revenir dans le château. La seule chose certaine, c'était que le trajet du retour avait été très rapide et qu'il n'avait pas prêté grande attention à ce qu'il faisait, car seule la conversation qu'il venait d'entendre occupait son esprit" - Harry Potter et le Prisonnier d'Azkaban, J. K. Rowling

Texte 2

"Dorothy vivait au milieu des grandes prairies du grand Kansas avec son Oncle Henry, qui était fermier, et sa Tante Em, qui était la femme du fermier. Leur maison était petite, pour que le bois soit acheminé, il fallait l'amener par wagons sur plusieurs kilomètres. Il y avait quatre murs, un sol et un toit, ce qui faisait une pièce ; et cette pièce contenait un four visiblement rouillé, un placard pour la vaisselle, une table, trois ou quatre chaises et les lits" - Le Magicien d'Oz, L. Frank Baum

Correction

Exercice 1

  • Last year, I spent my winter holidays in Paris at Aunt Sandra's house,
  • My uncle showed me a boat where he lived for several years,
  • I don't remember when, but I have lost my keys,
  • I was showering when you arrived,
  • By the time the movie ended, she had eaten a lot of popcorn.

Exercice 2

Texte 1

"Harry didn’t have a very clear idea of how he had managed to get back into the Honeydukes cellar, through the tunnel, and into the castle once more. All he knew was that the return trip seemed to take no time at all, and that he hardly noticed what he was doing, because his head was still pounding with the conversation he had just heard".

Texte 2

"Dorothy lives in the midst of the great Kansas prairies, with Uncle Henry, who was a farmer, and Aunt Em, who was the farmer's wife. Their house was small, for the lumber to build it had to be carried by wagon many miles. There were four walls, a floor and a roof, which made one room; and this room contained a rusty looking cooking stove, a cupboard for the dishes, a table, three or four chairs, and the beds".

Si vous avez encore du mal à maîtrisez ces temps, soyez patient et continuez à travailler : vous y arriverez. Souvenez-vous que :

"A winner is a dreamer who never gives up" - Nelson Mandela (un gagnant est un rêveur qui n'abandonne jamais)

Pour les autres, félicitations, vous savez désormais comment parler au passé en anglais et allez pouvoir impressionner tout le monde lors de vos séjours anglophones. Superprof peut encore vous aider grâce à nos autres articles d'anglais ou vous proposer des cours particuliers d'anglais avec un professeur certifié !

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !