Apprendre les temps anglais est essentiel pour éviter de s'exprimer uniquement au présent, comme le font beaucoup de débutants. Les différentes conjugaisons permettent de marquer les expressions dans le passé, le futur ou encore de marquer le conditionnel. Mais pour cela, il est nécessaire de comprendre quand et comment utiliser tous les temps de la langue anglaise.

Légende du cours :

vb = verbe          sing = singulier           p.p = participe passé        Bvb = base verbale

Le Present Simple

Pourquoi apprendre tous les temps anglais ?
Apprendre les conjugaisons anglaises permet de mieux se débrouiller en voyage.

Le Present simple est le premier temps enseigné aux élèves. Il est le temps le plus simple et permet de s'exprimer au présent assez facilement. La seule règle ? On utilise la base verbale à toutes les personnes sauf à la 3eme du singulier où l'on ajoute "s" a la Bvb.

Exemple ==>> vb DREAM (rêver):

I dream (je rêve)

You dream (tu rêves)

She dreams (elle rêve)

We dream (nous rêvons)

You dream (vous rêvez)

They dream (ils rêvent)

Mais le plus compliqué dans la conjugaison anglaise est qu'il faut savoir quand utiliser le temps idéal. En effet, les temps ne sont pas forcément employés de la même façon qu'en français.

Ainsi, le Present Simple est utilisé pour :

  • Exprimer une habitude ou une répétition (She runs everyday at 6 o'clock.),
  • Exprimer un état ou une affirmation de vérité générale (I'm very sad today.),
  • Parler d'une action dans le futur (The bus leaves at 8 a.m. this friday.).
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Le Present BE + ING

Le Present Be + Ing n'est pas un temps très compliqué, comme le Present Simple. On l'utilise pour commenter ou interpréter et décrire une attitude physique au moment où l'on parle. On peut le traduire par l'expression française "Je suis en train de".

Pour former ce temps anglais il faut :

==>> vb "be" au présent + ING

Exemple ==>> vb PLAY

He is playing football (il joue au football / il est "en train de" jouer au football)

Le Present Be + Ing est utilisé pour :

  • Exprimer une action qui se passe actuellement ou non terminée (I'm palying piano in my house),
  • Décrire une situation qui se passe dans le présent (He is wearing a new hat),
  • Exprimer une action dans le futur proche (You are leaving to the country in two days).

Le Preterit Simple

Le Preterit Simole est utilisé lorsque l'action est complètement terminée, généralement datée. Il existe une rupture complète avec le présent. Ce temps est souvent le temps de la narration. On raconte ce qu'il s'est passé dans le passé. Beaucoup de phrases utilisant le Preterit Simple ont des marqueurs de temps comme last week, yesterday, ago, when, etc.

Mais attention car ce temps se complique à cause des verbes irréguliers. C'est notamment lorsqu'on apprend le Preterit Simple que l'on apprend également la liste de ces verbes.

Pour construire le Preterit Simple, voici la formule :

==>> Bvb + "ed" sauf pour les verbes irréguliers (cf doc vb irregulier)

Exemple ==>> vb PLAY / WIN

You played / you won

Le Preterit Simple est utilisé pour :

  • Parler d'une action passée qui est terminée et qui s'est passé à un moment bien déterminé (Julie cooked a cake last night),
  • Exprimer une habitude passée qui n'a aucun lien avec le présent (You lived in Paris).
Pourquoi apprendre le prétérit ?
Le prétérit simple est l'un des temps anglais les plus courants. Impossible de faire l'impasse sur cette conjugaison !

Le Preterit BE + ING

Le Preterit Be + Ing s'utilise pour une action en cours au moment de référence dans le passé.

Il se construit ainsi :

==>> was / were + vbing

Exemple :

  • Mary was cooking when she listened the ring. Mary était en train de cuisiner quand elle a entendu la sonnette. 
  • They were playing basketball when she came here. Ils étaient en train de jouer au basket quand elle est arrivée ici. 

Le Preterit Be + Ing est utilisé pour :

  • Parler d'une action dans le passé qui se déroule au moment où intervient une autre action au prétérit (I was taking my coat when she called me).
  • Décrire une action dans le passé (A lot of birds were flying in the sky).

Le Present perfect

Le Present Perfect s'emploie pour faire le bilan du passé et ne s’intéresse pas au moment de l'action.

Il se construit de cette manière :

==>> have / has + p.p (ed)

Exemple :

  • Look ! John have changed the color of this hair. Regarde ! John a changé la couleur de ses cheveux !

La plupart des phrases utilisant le Present Perfect utilisent des mots comme Ever/Never ou encore Already/Yet. Ces petits mots maquent la relation entre ce qu'il se dit au moment présent et le passé. Les mots For/ Since sont également employés.

Exemple :

  • You have never seen him before. Tu ne l'avais jamais vu avant. 
  • She has not phoned yet. Elle n'a pas encore appelé.
  • My bestfriend has lived in Paris since she was born. Ma meilleure amie vit à Paris depuis qu'elle est née. 

Le Present Perfect est utilisé pour :

  • Exprimer un lien entre le passé et l'instant présent (I have bought you a little something).
  • Parler d'une action qui vient de se passer (He has just finished cooking).

Le present perfect BE + ING

On utiliser le Present Perfect Be + Ing (ou Present Perfect progressif) pour le résultat présent d'une action non terminée. L'action est donc commencée avant le moment de parler et est en cours au moment où l'on parle.

Le Present Perfect progressif se construit ainsi :

==>> have / has + BEEN + vbing

Exemple :

  • You have been waiting for 3 hours ! Tu as attendu pendant 3 heures !
  • I have been cleaning my house all the day ! J'ai nettoyé ma maison toute la journée !

Le Present Perfect progressif est utilisé pour :

  • Exprimer une action qui a commencé dans le passé et qui est encore d’actualité.

La grande différence avec le Present Perfect Simple est que ce dernier sert à marquer les conséquences d'une action. Le Present Perfect Progressif insiste plus généralement sur la durée de l'action. On insiste sur le fait que l'action était longue.

Comment apprendre l'anglais ?
Prêt pour un voyage en Angleterre ?

Le Past Perfect / Pluperfect

Le Past Perfect (ou Pluperfect) s'utilise pour marquer l’antériorité d'une action par rapport à une autre. C'est le plus loin dans le passé. Il sert donc à faire comprendre que l'action au Pluperfect est encore plus ancienne que celle qui est généralement conjuguée au prétérit.

Il se forme de cette manière :

==>> had + p.p (ed)

Exemple :

  • My grandmother had left the house when my mother arrived. Ma grand-mère était partie de la maison quand ma mère est arrivée. 

Le Past Perfect utilise également les verbes irréguliers. Comme une majorité de temps du passé il est donc essentiel de connaître la liste des verbes irréguliers pour pouvoir l'utiliser.

Le Pluperfect BE + ING

Le pluperfect Be + Ing (ou Pluperfect progressif) s'utiliser pour parler de la longueur de l'action passée (qui reste plus ancienne que l'action au prétérit). La différence qui existe entre le Pluperfect et le Pluperfect progressif est la même qui existe entre le present perfect et le present perfect progressif.

Le Pluperfect Progressif se construit ainsi :

==>> had + BEEN + vbing

Exemple :

  • When it began to rain, Mary had been running for 30 minutes. Quand il a commencé à pleuvoir, Mary courait depuis 30 minutes. 

L'expression du futur en anglais

Il n'existe pas de temps en anglais pour exprimer le futur. Mais alors comment fait-on ? Il existe plusieurs façons d'exprimer le futur dans le langue anglaise.

L'auxiliaire WILL

L'auxiliaire Will est la traduction la plus courante du futur. Pour l'utiliser, il suffit de construire la phrase comme suit :

==>> sujet + WILL + vb

Exemple ---> you will go to a match ( tu iras à un match)

La formule Will est utilisée pour :

  • Parler d'une décision prise dans le présent (I will go to the cinema this evening.)
  • Exprimer une prédiction (One day, I will marry you.)
  • Exprimer une certitude ou une détermination (I will be doctor.)

La formule Going To

Cette formule est utilisée lorsque l'on a la certitude que l'action va se produire. On forme la phrase de cette manière :

BE GOING TO + vb

==>> sujet + BGT + vb

Exemple ---> Look at the sky! It's going to rain ( regardes le ciel! il va pleuvoir)

On utilise Be Going To pour :

  • Exprimer une intention (I'm going to tell her today).
  • Exprimer une prédiction (He's going to win this race !)

La formule TO BE ABOUT TO

Cette formule un peu moins courante est utilisée pour exprimer un futur immédiat. Elle s'utilise ainsi :

==>> sujet + Be conjugué + about to + vb

Exemple :

  • I am about to go to sleep.

Comment apprendre et utiliser tous ces temps anglais ?

Comment s'entraîner en anglais ?
S'exercer est le meilleur moyen d'apprendre rapidement quand et comment utiliser chaque temps.

Il n'est pas toujours évident de savoir quel temps utiliser à quel moment. En cours, les élèves savent très bien quel temps ces derniers sont en train d'étudier. Mais quand il s'agit de mélanger tous les temps, cela se complique.

Le plus important est de bien comprendre toutes les différences qu'il y a entre les différents temps, notamment entre les temps simples et les temps progressifs.

Voici un tableau pour récapituler tous les temps anglais en fonction de ce que vous souhaitez exprimer :

Exprimer le présent- Present Simple
- Present Be+Ing
Exprimer le passé- Preterit Simple
- Preterit Be+Ing
- Present Perfect
- Present Perfect Be+Ing
- Pluperfect
- Pluperfect Be+Ing
Exprimer le futur- Will
- Going To
- To be about to

Il faut ensuite bien évidemment s'entraîner en se mettant en situation. Le mieux est bien sûr de partir dans un pays anglophone. En situation réelle, il est beaucoup plus simple de comprendre dans quel contexte utiliser tel ou tel temps.

Mais des exercices d'anglais et quelques cours de langue peuvent tout à fait suffire pour comprendre l'essentiel du mécanisme de la conjugaison anglaise.

Enfin, ne surtout pas oublier d'apprendre ou de réviser tous les verbes irréguliers. Que cela soit la forme du prétérit ou le participe passé, les verbes irréguliers sont relativement fréquents dans la langue de Shakespeare.

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Isaline

Journaliste voyageuse et ethnologue de formation, je me passionne pour tout ce qui m'entoure. Des initiatives solidaires aux comportements animaliers, en passant par la musique, la photographie et les sciences.