Origine et signification

Le thème du bijou serpentiforme apparaît dans la Grèce Antique et sera essentiellement présent à la période hellénistique.

A cette époque, le serpent est lié au monde des enfers et est jugé protecteur. Le serpent est un animal étroitement lié à la terre, il symbolise par ses mues la régénération et le renouvellement de la vie. Il est l'un des attributs d'Asclépios (Dieu de la Médecine) : c'est le serpent que l'on peut voir à ses côtés, enroulé à son bâton.

Il s'agit d'une espèce particulière de serpents connue sous le nom de Elaphe longissima ou serpent d'Asklépios : une couleuvre inoffensive pour les humains pouvant atteindre deux mètres de long. Très vive, cette couleuvre se nourrit de petits animaux (lézards, oiseaux...). Toutes ces particularités font d'elle un symbole de la santé dans l'Antiquité.

(Depuis, le serpent d'Asklépios est devenu l'emblème universel des professions médicales.)


Bracelet antique en or - Musée des Arts Décoratifs

Le thème du serpent se décline en bague, bracelet de bras, bracelet de jambe.

A l'époque de l'Antiquité romaine, ce motif a également un très grand succès : il possède généralement plus d'enroulements ou de reliefs.

Le port sur la jambe est alors réservé aux prostituées.


Bague romaine, Musée des Arts Décoratifs

Le XIXe siècle

Au XIXe, les artistes s'intéressent à l'Antiquité et puisent alors dans ce répertoire artistique. Le motif du serpent se retrouve à nouveau à l'honneur. Parfois, il se mord la queue, il est alors considéré comme un symbole d'éternité.

On le retrouve alors dans les bijoux sentimentaux (bijoux réalisés pour l'être aimé par exemple) et les bijoux de deuil.

Châtelaine serpent et chimère - Fouquet 1887


Bracelet en or massif, fin XIXe, Musée des Arts Décoratifs


Bracelet serpent de l'époque victorienne

Vers 1900, les artistes de l'Art Nouveau, vont créer des bijoux utilisant le motif du serpent.

Pendentif aux serpents par René Lalique

Georges Fouquet et Alfons Mucha vont imaginer un fabuleux bracelet-bague pour Sarah Bernhardt.


Bague et bracelet pour Sarah Bernhardt par Fouquet et Mucha, 1899

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Le XXe et XXIe siècles

Les artistes puiseront dans ce thème iconographique tout au long du XXe siècle et encore aujourd'hui, comme l'attestent les bijoux de Boucheron ou de Lydia Courteille...

Collier serpent - Cartier

Bague double serpent - Boucheron


Bracelet serpent - Boucheron - 2002


Bague - Boucheron - 2008


Armille (bracelet de bras) - Boucheron 2008


Pendentif aux serpents - Lydia Courteille


Bague Lydia Courteille

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