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Existe-t-il un âge limite pour parler Espagnol ?

De Alexandre, publié le 23/02/2016 Blog > Langues > Espagnol > A Partir de Quand Est-il Trop Tard pour Apprendre l’Espagnol ?

Passé la vingtaine, de nombreuses personnes regrettent de n’avoir jamais pris le temps d’apprendre un instrument. Mais la musique n’est pas le seul domaine à essuyer de tels regrets…

Les langues aussi ! Il n’est pourtant jamais trop tard pour en apprendre une nouvelle et débuter l’espagnol !

C’est pour cela que nous allons répondre ici à la question : « Suis-je trop vieux pour apprendre l’espagnol ? »

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Que dit l’hypothèse de la période critique ?

Existe-t-il un âge limite ou une période limite, à partir de laquelle il est plus difficile d’apprendre une langue étrangère et donc, l’espagnol ? Voici un débat qui, si vous ne le saviez pas, anime les discussions entre scientifiques et linguistes depuis plusieurs décennies !

Et à ce propos, il nous semblait indispensable de mentionner la très controversée « hypothèse de la période critique ». Développée par Penfield and Roberts (1959) puis Lenneberg (1967), cette notion aborde pour la première fois une période idéale d’apprentissage du langage pour l’Homme. Une « fenêtre de tir » en dehors de laquelle l’assimilation d’une 2ème langue devient plus laborieuse.

Est-il plus difficile d'apprendre à parler espagnol une fois adulte ? La science ne comprend pas encore totalement ce phénomène…

Nous appelons également cela la « période sensible ».

Lenneberg, au cours d’expériences personnelles, a avancé que cette période commençait à l’âge de 2 ans, et s’achevait avec la fin de la plasticité neuronale (soit le début de la puberté). Ces expériences ont notamment été menées sur des enfants sourds, dans leur acquisition du langage des signes.

Plus tard, en 1989, puis en 1995, des études ont été conduites pour tenter d’approfondir cette hypothèse de la période critique ou sensible. Elles ont alors attesté ceci :

  • Après la puberté, l’apprenti espagnol ne pourra pas atteindre les compétences d’un « locuteur natif » : un enfant apprenant une langue dès son plus jeune âge.
  • Par ailleurs, s’il semble que l’adulte fasse des progrès plus rapides lors des premières étapes de l’apprentissage de la langue. Mais il ralentit ensuite par rapport à l’enfant.

Un certain déclin a donc été identifié lors de plusieurs expériences. Il s’agit toutefois de préciser à nos lecteurs que l’hypothèse de la période critique est aujourd’hui encore âprement disputée et discutée. Surtout, on ne comprend pas encore « comment et pourquoi » ce déclin arrive.

Apprentissage de l’espagnol : les avantages de l’adulte par rapport à l’enfant

Il est communément admis que l’enfant a plus de facilités à acquérir une langue qu’un adulte. C’est prouvé scientifiquement.

Et comme nous savons tous cela, que nous comparons le cerveau de l’enfant à une éponge, puis celui de l’adulte à un gruyère, nous avons injustement tendance à croire qu’il est impossible ou presque pour un adulte de devenir bilingue sur le tard (de là à rêver en espagnol ?). Ce sera effectivement plus long et difficile. Mais pas impossible. En aucun cas.

D’autant plus que l’adulte qui souhaite apprendre l’espagnol d’un jour à l’autre présente des avantages certains par rapport à l’enfant. Sa maturité premièrement.

Pourquoi la puberté représente-t-elle une rupture dans l'apprentissage d'une langue étrangère ? La puberté : le début de la fin ?

Après plusieurs années d’études, voire même une carrière professionnelle plutôt avancée, des mécanismes se mettent en place. L’adulte a acquis une méthodologie avec le temps, des outils et moyens logiques pour accélérer le processus de compréhension. Cela lui apportera en effet la capacité à faire des progrès rapides et encourageants.

Autre plus que peuvent nous apporter nos chères années et l’expérience qui va avec : la concentration ! Prenons un enfant de 3 à 6 ans par exemple. Il est là aussi communément admis que celui-ci parviendra à se concentrer durant 10 à 20 minutes maximum sur 1h de leçon. Et encore, nous parlons de 20 minutes lorsque l’enfant est dans la pratique d’un exercice et non pas à écouter une explication.

En revanche, pour ce qui est d’un adulte, celle-ci s’accroit avec le temps. Mais pour cela, l’adulte a besoin d’un ingrédient indispensable : la motivation ! Sans elle, et sur un exposé d’1h, l’adolescent ou l’adulte reste attentif environ 12 minutes.

La motivation est donc la clé dans votre apprentissage de l’espagnol sur le tard. Mais après tout, apprendre une langue étrangère à l’âge adulte tient la plupart du temps d’une volonté de s’enrichir. A partir de là, nous pouvons considérer que vous faites cela pour vous. Ce n’est pas imposé et vous ne passerez pas votre temps à rêvasser !

En étant motivé par l’apprentissage de l’espagnol, vous vous montrerez totalement proactif durant vos leçons ou votre immersion à l’étranger, multipliant les questions pour progresser. Vous qui vous demandez peut-être « Combien de temps pour apprendre la langue espagnole ?« , de cette façon, le processus sera plus rapide, forcément !

Les ressemblances avec le français vous aideront à apprendre l’espagnol tard

A la lumière de ces 2 premiers points développés plus haut, vous vous rendez certainement compte des avantages que vous possédez. Ainsi que des obstacles liés à l’âge. Mais vous qui souhaitez apprendre l’espagnol, nous souhaitons vous rassurer sur un point essentiel : les similitudes entre la langue française et l’espagnole !

Avec l’italien, il s’agit sans aucun doute du langage le plus proche du français, en termes de sons et de racines de mots en commun.

Le français et l’espagnol sont ce que l’on appelle des « langues latines » comme vous le savez. Cela veut donc dire une chose : qu’elles tirent leur histoire et l’étymologie de la plupart de leurs mots du latin.

A partir de là, vous l’aurez deviné : il est beaucoup plus simple pour un adulte d’apprendre l’espagnol sur le tard, que l’allemand ou le néerlandais ! Voilà une excellente nouvelle. Ne tombez tout de même pas dans les facilités que l’on entend souvent. Il ne suffit en effet pas d’ajouter un « o » ou un « a » à la fin de chaque mot français pour soudainement parler la langue de Cervantès.

Vous pensiez partir de 0 dans votre apprentissage de l’espagnol ? Détrompez-vous donc tout de suite : vous remarquerez bien assez tôt les innombrables similitudes avec votre langue maternelle. De quoi annoncer des débuts prometteurs pour vous.

Par ailleurs, à partir de quand un enfant peut débuter l’espagnol ?

Quelles méthodes à appliquer pour découvrir l’espagnol sur le tard !

Maintenant que nous savons qu’il n’y a pas d’âge pour apprendre l’espagnol, même si son assimilation sera un peu plus difficile à l’âge adulte, passons à l’étape suivante ! Cette étape, c’est celle où nous allons vous donner quelques pistes pour progresser rapidement en espagnol et ne pas perdre trop de temps.

Voici les méthodes à appliquer…

Prendre des cours particuliers d’espagnol

A quel point les cours particuliers d'espagnol peuvent-ils vous aider à progresser ? En plus le professeur d’espagnol a vraiment l’air sympa.

C’est un peu catégorique, mais selon nous, pour un apprentissage plus rapide de l’espagnol : rien ne sert de reprendre des cours à la fac ! Les formations que l’on vous propose (Langues Etrangères Appliquées ou LLCE espagnol) sont certes de très bonne qualité, mais elles durent de 3 à 5 ans.

C’est un peu long… Notre conseil est donc de vous diriger directement vers les cours particuliers d’espagnol. L’enseignement en face à face avec un professeur particulier, agréé et habitué à ce type de leçons, vous permettra de faire des progrès à vitesse grand V.

Plutôt que de vous installer dans la masse de l’amphithéâtre et d’être un nom parmi la foule des anonymes, optez pour les cours particuliers et l’enseignement personnalisé. Votre apprentissage de l’espagnol n’en sera que plus rapide. Le professeur aura toute liberté de s’attarder sur vos lacunes et de vous concocter un programme à 360° !

Convaincus par les bienfaits de cette méthode ?

A partir de quand un enfant peut débuter l’espagnol en cours particuliers ?

Tenter l’immersion à l’étranger

Nous traitons régulièrement de ce sujet sur Superprof.fr. En effet, l’immersion est souvent la solution à tous les maux linguistiques. Nombre de jeunes, au milieu ou après leurs études, décident aujourd’hui de tenter l’aventure en Europe ou plus loin encore.

Et vous qui souhaitez apprendre l’espagnol sur le tard : pourquoi ne pas tenter l’aventure à l’étranger également ? En Espagne, en Amérique Latine ou Amérique Centrale. Le choix est vaste il faut l’avouer !

L'immersion en pays espagnol vous permettra-t-elle de devenir bilingue ? Vous avant d’affronter la Cordillère des Andes…

Surtout, d’un point de vue linguistique, l’immersion est souvent le remède à tout. En optant pour un environnement 100% hispanophone (logement, travail, amis, administration…), vous donnez l’opportunité à votre oreille et à votre cerveau de s’habituer rapidement à cette nouvelle langue.

Si votre objectif est de progresser rapidement en espagnol et d’acquérir un très bon niveau en quelques mois… C’est donc vers l’immersion qu’il vous faudra vous tourner !

Rejoindre des groupes de paroles

Tout le monde ne peut se permettre de partir vivre à l’étranger du jour au lendemain. Nous en sommes conscients évidemment.

Alors, au-delà des cours particuliers, de cours à l’université ou de formations dans des instituts privés, que vous reste-t-il ?

Dans de nombreuses grandes villes de France, des villes dites « étudiantes » notamment, il existe ce que l’on appelle des groupes de parole ou d’échanges linguistiques. Ces grandes agglomérations accueillant des étudiants (en ERASMUS la plupart du temps) anglophones, germanophones ou hispanophones, les associations locales en profitent pour organiser des échanges.

C’est comme cela que l’on retrouve des soirées franco-espagnoles dans les bars de certaines villes. Des événements ponctuels durant lesquels chacun peut faire des rencontres. Mais surtout échanger un maximum en espagnol et ce, avec de nombreuses personnes. En une soirée, il est même possible que vous ayez autant de discussions que durant toute votre vie jusqu’ici !

Autre bon plan : le site Meet Up. Spécialisé dans la rencontre amical, vous y trouverez peut-être des groupes de paroles spécialisés (dans les échanges en espagnol par exemple). Tous les membres s’y retrouvent pour mettre en place des rendez-vous, pique-niques ou balades durant lesquelles vous pourrez progresser en espagnol.

Une astuce pour débuter l’espagnol de manière efficace.

Regarder des films et séries en VO

Enfin, dernière méthode pour baigner dans l’espagnol jusque devant vos écrans de télévision, d’ordinateur ou de tablette tactile : la VO ! Avec la multiplication des séries TV et des films en streaming ces dernières années, nous avons tous pris l’habitude d’essayer à la VOST.

Celle-ci ne peut être que bénéfique pour améliorer votre niveau d’espagnol.

Avec sous-titrage instantané en-dessous pour enregistrer les mots, ou sans pour améliorer votre oreille : les films en version originale vous seront d’une grande aide.

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