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La genèse de l’Union Jack

De Avner, publié le 10/07/2017 Blog > Langues > Anglais > Le Drapeau Anglais : sa Grande Histoire !

Brexit ou pas, l’Angleterre reste l’un des territoires les plus prisés par les Européens qui cherchent à s’expatrier.

Plaque tournante internationale de la finance, de la culture et des fish & chips, c’est à Londres qu’on retrouve le plus de Français. Pour preuve, selon le registre consulaire de 2016, ils étaient 1.782.188.

En comptant ceux qui ne sont pas inscrits au registre consulaire, on estime le nombre de Français de l’étranger, vivant en Angleterre, à plus de 2 millions.

Un chiffre qui en dit long sur l’union entre ces deux pays marqués par tant de batailles, de conquêtes et d’histoire communes.

On pense évidemment à la défaite du légendaire Napoléon à Waterloo, à l’appel du 18 juin du Général de Gaulle à Londres ou encore à la mort de Lady Diana à Paris.

Malgré cette histoire commune avec ce pays majeur de l’histoire de l’Europe et du monde, peu d’entre nous connaissent la véritable histoire de l’emblème de ce pays : son drapeau.

On peut parfois les confondre par manque de discernement, de connaissances géographiques ou “footballistiques” mais les mots “anglais” et” britannique” ne sont pas des synonymes.

Le mot britannique « Great Britain », qui signifie Grande Bretagne en anglais, regroupe quant à lui plusieurs pays d’une même famille.

Tentons de remettre un peu d’ordre dans nos idées pour comprendre l’histoire du drapeau anglais.

C’est toujours un bon moyen de se la jouer cultivé dans les soirées internationales ou tout simplement de ne pas passer pour plus bête que l’on est lors d’un voyage en Angleterre.

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Le drapeau britannique

On appel les comtés qui entourent Londres "Home counties". La Grande Bretagne est divisé en comtés.

Composé de deux couleurs – une croix rouge sur un fond blanc – le drapeau de l’Angleterre porte en lui une légende qui ne ternit pas avec l’âge.

En effet, la croix de Saint-Georges a été choisie en hommage à l’homme du même nom, connu pour être devenu le patron des Anglais après avoir terrassé un dragon au XIIème siècle.

De dimension 5:3 ce drapeau ornait les navires des commerçants anglais qui transportaient les victuailles, marchandises et matières précieuses.

Le choix de la couleur rouge – qui met en valeur la croix de Saint-Georges comme l’équipe de Manchester United ou Liverpool – est dû à plusieurs raisons :

La raison principale : le rouge était la couleur la plus populaire au Moyen-Age. Le monde artistique en raffolait et les peintres se faisaient un plaisir d’illustrer leurs tableaux avec cette couleur.
Le rouge dans sa signification, connotation et son sens implicite évoque la notion d’empire.
Le rouge porte une valeur spéciale pour la religion catholique. La croix rouge évoque le règne du Christ donc l’autorité de l’Église.

A noter que la plupart des croix héraldiques, qui utilisent les mêmes formes et couleurs que la croix d’Angleterre sont des versions alternées ou “remixées” de celle-ci.

  • La croix de l’Ordre du Christ ou la croix du Portugal.
  • La croix décentrée qui figure sur les drapeaux des pays scandinaves (Danemark, Norvège, Suède, Finlande) et nordiques (Islande, Åland, îles Féroé).
  • La Croix de l’Ordre de Saint-Jacques de Compostelle.
  • La croix de Savoie.
  • La croix Bussière-Poitevine (Haute-Saône, Limousin, France).
  • La croix Gaël (Ille-et-Vilaine, Bretagne, France).
  • La croix Seigneurs de Montfort en Bretagne.
  • La croix de la Ville de Sainte-Croix du Verdon (Provence, France).
  • La croix de la Ville de Cléron (Franche-Comté, France).
  • La Croix de l’Ordre de Saint-Georges-d’Alfama (Espagne).
  • La Croix de l’Ordre de Montjoie (Espagne).

L’origine historique du drapeau de la Grande-Bretagne

Comme le Royaume Uni, le terme Grande Bretagne peut aussi nous poser problème. La Grande-Bretagne est le territoire principal du Royaume Uni.

A l’instar d’un hymne, d’une armée voire d’une gastronomie, le drapeau de chaque pays a pour rôle principal de représenter une patrie.

“Mieux vaut porter sa croix que la traîner” Proverbe breton

Ce proverbe breton devrait être le sponsor de la Grande-Bretagne tant les drapeaux de ces pays portent en eux la croix.

De proportion 1:2 ce drapeau est la superposition des trois drapeaux des trois grands états qui composent le Royaume-Uni :

  • Angleterre.
  • Ecosse.
  • Irlande du Nord.

L’Union Jack est donc composé de la croix de :

  • Saint Georges anglaise, saint patron de l’Angleterre. Médianes rouge sur fond blanc.
  • Saint André écossaise, saint patron de l’Ecosse. Diagonales blanche sur fond bleu.
  • Saint Patrick irlandaise, saint patron de l’Irlande. Diagonales Rouges sur fond blanc.

On peut noter que le drapeau gallois, dragon rouge sur fond vert, ne fait pas partie de l’Union Jack.

Enfin, l’emblème du Pays de Galles, quant à lui, est le grand absent de l’Union Jack.

Rattaché au royaume d’Angleterre bien auparavant, au XIIème siècle, celui-ci est considéré comme une simple province d’Angleterre, son drapeau n’ayant aucune valeur jusqu’à son indépendance.

La première version de l’Union Jack

Lors de la mort de la reine d’Angleterre Elizabeth I, en 1603, le roi d’Ecosse est devenu le roi d’angleterre. Cette prise de fonction royaliste s’est faite à la place de celle qu’on appelait The Virgin Queen, Gloriana ou Good Queen Bess.

C’est donc tout naturellement que l’Angleterre et l’Écosse se sont rassemblées sous la bannière du Royaume de Grande-Bretagne.

Quelques années plus tard, le 12 avril 1606, les drapeaux de ces deux contrées se sont alors superposés pour n’en former qu’un seul lors d’une première utilisation en mer.

La première version de l’Union Jack voyait le jour.

L’officialisation Royaume-Uni de Grande Bretagne

Un siècle plus tard, en 1707, la dynastie des Stuart forme un premier royaume après de nombreux travaux de réformes. Sans effet immédiat sur la teneur en couleur, en symboles et taille du drapeau.

Celui-ci pris le nom du Royaume-Uni d’Angleterre ou pour les bilingue du “United Kingdom of Great Britain”, un siècle plus tard.

En effet, le 1er janvier 1801, la Grande-Bretagne et l’Irlande ont soudé leur lien à travers un Acte d’Union.

C’est à cette occasion que le nouveau drapeau voit le jour sous le nom de “Union Jack” avec la petite croix rouge en forme de X de l’Irlande se superposer à la croix blanche en forme de X de l’Ecosse.

Officialisé dès le début du XIXème siècle, l’union Jack devient un symbole de puissance, d’économie forte et de collaboration.

L’origine du nom « Union Jack »

Cardiff est la capitale du Pays de Galles. Edinburgh est la capitale de l’Écosse.

Jack l’éventreur ? Hit the road Jack ou encore le diminutif de Jackie Chan, l’origine du mot Jack laisse perplexe les historiens qui tentent de percer ce mystère.

Forcés de s’avouer vaincus faute de preuves, ils ne peuvent qu’émettre des hypothèses quant à la nature de ce mot qui pourrait être :

  • Une référence au roi Jacques 1er (1566-1625). Ancien roi d’Ecosse de la famille Stuart qui devint roi suite à la mort d’Elizabeth I. Il fut notamment le créateur d’un drapeau commun, en 1606, entre l’Angleterre et l’Ecosse.
  • Une référence à un ancien mot de la langue anglaise. Jack signifiait dans l’ancien anglais british, un paysan ou un homme du peuple.
  • Une référence à la Royal Navy, comprenez la marine anglaise, pour qui le terme Jack signifie pavillon. Cette hypothèse est la plus plausible selon les historiens puisque les navires de la flotte anglaise sont les 1ers à avoir utilisé ce drapeau.

Les symboliques modernes de l’ Union Jack

Jadis réservé au pouvoir, à la monarchie ou au royaume de Grande-Bretagne, la signification de l’Union Jack a pris une tournure toute autre durant les siècles qui suivirent.

En effet, dans notre ère contemporaine, l’Union Jack fait partie des symboles détournés, controversés, polémiques liés au Rock’n Roll, au mouvement Punk voire ou à une certaine rébellion contre le système en place.

Comment expliquer le drapeau de l'angleterre ? L’exceptionnel groupe « The Who », qui a enflammé les scènes depuis les années 60, annonce sa retraite et prévoit une série de derniers concerts à Las Vegas, l’été prochain.

De tous les champs artistiques et culturels, c’est dans la musique que ce symbole a été le plus promulgué avec de nombreux groupes de rock anglais comme :

  • The Who qui utilisa ce symbole dans ses clips vidéos, ses affiches et plusieurs pochettes d’albums comme Who’s Last, The kids are alright, View from a Backstage Pass.
  • Les Sex Pistols : Groupe emblématique du mouvement Punk, c’est le single “God Save the Queen” et l’utilisation de l’Union Flag sur différents supports qui donna une autre dimension à ce symbole au point de créer une polémique jusque dans les bureaux de la reine Elizabeth II.

L’Union Jack : la coqueluche des marques

Devenu tendance, stylé et “Rock and Roll”, l’Union Jack devint vite la proie des publicitaires, industriels et grosses entreprises du monde entier qui cherchent à toucher les nouvelles générations.

Ainsi, comme c’était le cas pour l’image du Che Guevara hier – qu’on retrouve dans les magasins de t-shirts aux quatre coins du monde – ou pour la musique rap aujourd’hui – qui tend à se populariser pour devenir “commerciale” ou “mainstream” (Je vous laisse méditer sur la question) – ce symbole a connu une évolution totalement différente.

Des camions (Renault) jusqu’aux marques de sacs à mains et vêtements de la fast fashion industry, toutes les marques ont adopté l’Union Jack en point d’en faire le drapeau au monde le plus utilisé des marques internationales.

Symbole de rébellion pour certains, de monarchie pour d’autres ou encore illustration de la machine capitaliste l’Union Jack fait parler de lui et continue de susciter l’émotion.

L’apparition du drapeau britannique

 

La Grande-Bretagne est donc le nom officiel illustrant l’union des royaumes d’Angleterre et d’Ecosse. La tradition veut que ce soit le drapeau royal qui flotte au-dessus du palais où la reine séjourne.

  • La statue David de Michel Ange à Florence : qui s’est vu porteur du drapeau du Royaume-Uni durant une journée en signe de protestation au Brexit.
  • La Mort de Lady Diana : lors de la mort de la princesse Diana, l’ancien premier ministre Tony Blair avait voulu faire flotter le drapeau du Royaume-Uni au-dessus de Buckingham Palace.
  • Les Jeux Olympiques de Londres en 2012 : l’Union Jack était de la fête pour cet événement sportif.

Les autres drapeaux au Royaume-Unis

Le drapeau national a une grande importance pour chaque pays.

Le drapeau de l’écosse

 

Une autre différence avec les jours du Royaume-Uni est que le jour de Saint-Andrew, le drapeau de l'Union ne sera piloté que si le bâtiment a plus d'un mât - le Saltire ne sera pas abaissé pour faire place au drapeau Union s'il n'y a qu'un seul mât. Le gouvernement écossais a décrété que le drapeau serait mis sur tous les bâtiments tous les jours de 8 heures à demain.

Le drapeau de l’Ecosse est une croix blanche en forme de X, qui représente la croix du saint patron de l’Ecosse, Saint Andrew sur un ciel bleu. Le drapeau s’appelle le Saltire ou la Croix de Saint-André.

Le drapeau de l’Irlande

 

Vert comme la couleur pour les nationalistes catholiques irlandais du sud peut avoir quelque chose à voir avec les champignons et les paysages verdoyants, mais plus important encore, le vert symbolise la révolution. La couleur orange est associée aux protestants irlandais du Nord à cause de William d’Orange (William III), roi d’Angleterre, d’Ecosse et d’Irlande.

Rarement un drapeau possédait une pertinence aussi importante que celle du «Tricolor», le drapeau national de la République d’Irlande. Ses trois bandes égales illustrent le paysage politique irlandais aussi précisément aujourd’hui qu’en 1848, année où le drapeau a d’abord été déployé.

Le drapeau du Pays-de-Gales

 

, l'apparence du dragon a été adaptée et modifiée au cours des années et, par conséquent, plusieurs variantes différentes existent. Le drapeau se compose se compose d’un dragon rouge, passant (debout avec un pied élevé), sur un fond vert et blanc.

Bien qu’une partie intégrante du Royaume-Uni, le Pays de Galles n’est pas représenté sur le drapeau national, ou Union Flag, plus connu sous le nom de Union Jack.

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